पेरू में प्राचीन खेती ने परिदृश्य को नुकसान पहुंचाया

पेरू में निचली इका घाटी के किनारे प्राचीन बस्ती स्थलों से भोजन का एक अध्ययन रहता है जो पहले के सुझावों की पुष्टि करता है कि खेती ने प्राकृतिक वनस्पति को इतनी बुरी तरह से कम कर दिया था कि अंततः इस क्षेत्र को छोड़ना पड़ा।

विकिमीडिया कॉमन्स

कैम्ब्रिज विश्वविद्यालय के नेतृत्व में एक शोध दल ने 750 ईसा पूर्व से 1000 ई। तक फैले निपटान स्थलों से जंगली और घरेलू खाद्य पदार्थों के साक्ष्य की तलाश की। उन्होंने पाया कि दो हजार से भी कम वर्षों में, घाटी के लोग एकत्रित खाद्य पदार्थों पर गहन कृषि के दौर से गुजरे थे, और फिर से बड़े पैमाने पर निर्वाह आहार के लिए वापस चले गए थे।

यह पहले के सबूतों की पुष्टि करता है कि फसलों के लिए रास्ता बनाने के लिए बहुत अधिक प्राकृतिक वनस्पति को हटाकर, किसानों ने भूमि को बाढ़ और कटाव से अवगत कराया जिसने अंततः उनके लिए खेती करना असंभव बना दिया। कैम्ब्रिज विश्वविद्यालय के डॉ। डेविड बेर्स्फोर्ड-जोन्स ने कहा:

किसानों ने अनजाने में एक पारिस्थितिक सीमा पार कर ली और परिवर्तन अपरिवर्तनीय हो गए।

यद्यपि यह क्षेत्र आज बंजर दिखता है, लेकिन देशी हियारंगो के पेड़ों और दफन मिट्टी के पैच से पता चलता है कि यह हमेशा ऐसा नहीं था। परिदृश्य सर्वेक्षण और पराग विश्लेषण सहित अनुसंधान टीम के पिछले काम से पता चला था कि तेजी से परिष्कृत कृषि विकास, लैंडस्केप क्लीयरेंस और परित्याग के अनुक्रम की तरह क्या देखा।

वेजिटेशन हिस्ट्री और आर्कियोबोटनी में प्रकाशित इस नए अध्ययन में, शोधकर्ताओं ने निचली इका घाटी के साथ प्राचीन बस्तियों के टीले, या घिसटते हुए, लगभग 750 ईसा पूर्व से 900 ईस्वी तक डेटिंग के नमूने लिए।

इमेज क्रेडिट: नहर का कोर्स, लोअर इका वैली, पेरू

उन्होंने पानी का इस्तेमाल नमूनों से तलछट को धोने के लिए किया था, जिसे प्लवनशीलता कहा जाता है, जो पौधे और जानवरों के मिश्रण को पीछे छोड़ देता है जो घाटी के निवासियों के बदलते आहार पर प्रकाश डालते हैं।

शुरुआती तारीखों के नमूनों में घरेलू खाद्य फसलों का कोई सबूत नहीं था। इसके बजाय लोग समुद्री अर्चिन और मसल्स के साथ एक साथ घोंघे पर रहते थे, प्रशांत तट से पश्चिम में आठ घंटे की यात्रा के लिए एकत्र हुए थे।

पिछली शताब्दी ईसा पूर्व तक, कद्दू के बीज, मैनियोक कंद और मक्का के कोब का पता चलता है कि लोग अब अपने भोजन का एक महत्वपूर्ण अनुपात बढ़ा रहे थे, और कुछ सौ साल बाद फसलों की एक विस्तृत श्रृंखला के साथ बहुत अधिक गहन कृषि के लिए सबूत है। जिसमें मक्का, बीन्स, कद्दू, मूंगफली और मिर्च शामिल हैं।

लेकिन 500 साल बाद, चीजें पूरी तरह से बदल गई हैं। Middens एक बार फिर से समुद्री से भरे हुए हैं और भूमि-घोंघा जंगली पौधों के साथ एक साथ रहता है, लेकिन कोई भी घरेलू फसल नहीं है।

खेती प्राकृतिक huarango वुडलैंड के बिना संभव नहीं होती, जो सचमुच बाढ़ को एक साथ रखती थी, भौतिक रूप से मिट्टी को लंगर डालती थी और जमीन को कटाव से बचाती थी, और मिट्टी में नाइट्रोजन और नमी को ठीक करके उर्वरता बनाए रखती थी।

लेकिन फसल उत्पादन के लिए जितनी जमीन की जरूरत थी, ऐसा लग रहा है कि वुडलैंड की इतनी सफाई हो गई कि यह संतुलन बुरी तरह से परेशान हो गया। साफ जमीन अल नीनो बाढ़ के संपर्क में आ गई होगी, जिससे सिंचाई नहरों को उच्च और शुष्क छोड़ दिया गया था, और फिर दुनिया के सबसे मजबूत पवन शासनों में से एक के लिए।

पैटर्न को मानव प्रथाओं के लिए अप्रत्यक्ष साक्ष्य द्वारा पुष्टि की जाती है - जिसे प्रॉक्सी प्रमाण के रूप में जाना जाता है। उदाहरण के लिए, अधिक हाल के नमूनों में शोधकर्ताओं ने मातम पाया जो अशांत जमीन में उगना पसंद करते हैं, जो कि फसलों के स्वयं मौजूद नहीं होने पर भी खेती का संकेत हो सकता है। इसी तरह, अधिक हाल के नमूनों में अधिक घास के अवशेष थे, जो दर्शाता है कि परिदृश्य लकड़ी के बजाय अधिक खुला हो रहा था।

इस तरह के प्रॉक्सी सबूत का एक अच्छा उदाहरण इंडिगोफेरा झाड़ी है, जिसके कुछ हिस्से एक तीव्र नीली डाई (इंडिगो) प्रदान करते हैं। इंडिगोफ़ेरा बीज प्रारंभिक नाज़का साइटों पर आम पाया जाता है, 100 और 400AD के बीच डेटिंग। इस अवधि के वस्त्र इस विशिष्ट रंग के भव्य उपयोग द्वारा आसानी से पहचाने जा सकते हैं। लेकिन शोधकर्ताओं को बाद के समय में पौधे के लिए कोई सबूत नहीं मिला - डाई के तेजी से दुर्लभ उपयोग में एक कमी दिखाई दी। Indigofera पानी के पाठ्यक्रम में छाया में पनपता है, इसलिए इसकी गिरावट बताती है कि वुडलैंड गायब हो रहा था। आज यह निचली इका घाटी में बिल्कुल नहीं उगता है। बेर्स्फोर्ड-जोन्स ने समझाया:

अपने आप में मानव पारिस्थितिकी के इस प्रमाण से हमें पता चलता है कि घाटी की बस्तियों में विभिन्न स्थानों और समय पर क्या हो रहा था। लेकिन अन्य साक्ष्यों के साथ इसे पढ़ें यह मानव-प्रेरित परिदृश्य परिवर्तन के पैटर्न के बारे में हमारे पहले के निष्कर्षों का समर्थन करता है।