बेस्ट एक्सोमून उम्मीदवार अभी तक?

खगोलविदों ने केपलर अंतरिक्ष यान द्वारा एकत्र किए गए आंकड़ों के आधार पर सर्वश्रेष्ठ एक्सोमून उम्मीदवारों में से एक पाया है। अब उन्हें केवल हबल टिप्पणियों की आवश्यकता है ताकि यह पता चल सके कि यह मौजूद है।

कैसिनी अंतरिक्ष यान की यह छवि शनि के चार चन्द्रमाओं और ग्रह के छल्लों के बाहरी हिस्से को दिखाती है। शनि का सबसे बड़ा चंद्रमा, टाइटन पृष्ठभूमि में है। इसके सामने और केंद्र में रिंगों के ऊपर Dione है, जो मध्य आकार के चंद्रमाओं में से एक है। छोटा चंद्रमा पेंडोरा छवि के दाईं ओर के छल्ले से परे परिक्रमा करता है। अंत में, पैन छवि के बाईं ओर ए रिंग के एनके गैप में एक स्पॉट के रूप में बाहर निकलता है।
नासा / जेपीएल-कैलटेक / अंतरिक्ष विज्ञान संस्थान

खगोलविदों ने हजारों एक्सोप्लैनेट्स को अपने मेजबान सितारों की परिक्रमा करते हुए पाया है। फिर भी, हजारों टिप्पणियों के बावजूद, एक प्रकार की खोज ने मायावी साबित किया है: एक एक्सोमून का संकेत।

हमारे अपने सौर मंडल में, चंद्रमा आम हैं; बृहस्पति और शनि इनमें से दर्जनों से घिरे हुए हैं। अब, कोलंबिया यूनिवर्सिटी कूल वर्ल्ड्स लैब में स्थित एक समूह ने एक उपन्यास सांख्यिकीय तकनीक का इस्तेमाल किया है ताकि यह साबित हो सके कि कितने एक्समून वहां से बाहर हो सकते हैं। सावधानी से, उनके परिणाम एक प्रमुख उम्मीदवार को इंगित करते हैं।

एलेक्स टेची और डेविड किपिंग (कोलंबिया विश्वविद्यालय दोनों में), और एलन स्मिट (एक नागरिक वैज्ञानिक) द्वारा किए गए अध्ययन में, एक्सोमून की खोज के लिए ज्ञात ग्रहों के एक उच्च-गुणवत्ता वाले उपसमुच्चय का उपयोग किया गया। केपलर अंतरिक्ष यान ने परोक्ष रूप से ग्रहों को देखा था। तारों की चमक में गिरावट के कारण जब ग्रहों ने संक्रमण किया, या उनके मेजबान सितारों के सामने से गुजरा।

केपलर उत्तम परिशुद्धता के साथ तारों की चमक के स्तर को माप सकता है, प्रति मिलियन 40 भागों में परिवर्तन का पता लगाता है। यह सूर्य जैसे सितारों के आसपास पृथ्वी के आकार के ग्रहों को खोजने के लिए पर्याप्त है लेकिन उन ग्रहों के आसपास चंद्रमाओं का पता लगाने के लिए पर्याप्त नहीं है। इसके अलावा, व्यक्तिगत चंद्रमा के लिए शिकार ग्रहों का पता लगाने के लिए सीधा नहीं है। चूँकि चंद्रमा ग्रहों की परिक्रमा कर रहे हैं, उनके गोचर भी उसी समय का पालन करते हैं जैसे कि ग्रह का गोचर। चंद्रमा कभी-कभी अपने ग्रह के पीछे जा सकता है और कभी-कभी पिछड़ सकता है, और अन्य समय में इसका पता नहीं चल सकता है।

इन चुनौतियों को दरकिनार करने के लिए, टेची और उनके सहयोगियों ने ग्रहों की एक पूरी आबादी की जांच करने के लिए एक शक्तिशाली सांख्यिकीय पद्धति का उपयोग किया। जबकि वे व्यक्तिगत उम्मीदवारों का सावधानीपूर्वक पता लगाने की क्षमता खो देते थे, वे बृहस्पति के गैलिलियन चंद्रमाओं की तरह कितनी बार बड़े चंद्रमाओं को निर्धारित करने में सक्षम थे, उन प्रणालियों में मौजूद हैं, जो केप्लर ने अध्ययन किए थे।

टीम ने केपलर के उच्चतम गुणवत्ता वाले 284 प्रकाश पारगमन ग्रहों को देखा, जो दिखाते हैं कि मेजबान स्टार समय के साथ प्रकाश कैसे बदलता है क्योंकि ग्रह इसके सामने से गुजरता है, तब उन्होंने उन पारगमन संकेतों को बढ़ाया। वे सभी लगभग एक ही आकार के थे, और उन्हें संयुक्त किया। इसने उन्हें औसत रूप से ग्रह के पारगमन को औसत रूप से हल्के से हटाने और अन्य संकेतों को निर्धारित करने की अनुमति दी, जो एक ही समय में दिखाई देते हैं, जब एक चंद्रमा पारगमन हो सकता है। उन्होंने पाया कि 6 में से 1 ग्रह बड़े पैमाने पर छूट को होस्ट कर सकता है।

लेकिन ऐसा नहीं है कि हर किसी का ध्यान गया। अपने विश्लेषण के दौरान, टीम ने व्यक्तिगत सिस्टम में एक्समून की तलाश के लिए एक बहुत सरल मॉडल का भी उपयोग किया। ऐसा करने में, खगोलविदों ने आज तक के सर्वश्रेष्ठ एक्सोमून उम्मीदवारों में से एक को उजागर किया: केपलर 1625b-i (ib ग्रह को दर्शाता है और i अपने चंद्रमा को दर्शाता है)।

दुर्भाग्य से, केप्लर ने अपने मेजबान स्टार के सामने केप्लर 1625b के पारगमन में से केवल तीन पर कब्जा कर लिया था, जिससे इसके चंद्रमा की पहचान अनिश्चित हो गई थी। लेकिन अगर एक्सोमून मौजूद है, तो यह वास्तव में बहुत बड़ा होगा! उम्मीदवार नेप्च्यून के आकार का प्रतीत होता है, जो बृहस्पति से थोड़ा बड़ा ग्रह की परिक्रमा करता है।

टीम इस साल के अंत में हबल टिप्पणियों के साथ एक्सोमून के अस्तित्व का परीक्षण करेगी, जो ग्रह के आगामी पारगमन और, संभवतः, उसके चंद्रमा की जांच करेगी। उन आंकड़ों के आने तक, हालांकि, केपलर 1625 बी के आसपास का चंद्रमा केवल एक टैंटलाइजिंग संभावना होगी।