पृथ्वी का पहला ट्रोजन क्षुद्रग्रह

नासा के वाइड-फील्ड इन्फ्रारेड सर्वे एक्सप्लोरर (WISE) मिशन द्वारा लिए गए अवलोकनों का अध्ययन करने वाले खगोलविदों ने पृथ्वी के साथ सूर्य की परिक्रमा करने वाले पहले ज्ञात "ट्रोजन" क्षुद्रग्रह की खोज की है। प्रकृति का ऑनलाइन अंक 27 जुलाई, 2011 को पाया गया एक पेपर वर्णन करता है।

पृथ्वी के पहले-ज्ञात ट्रोजन क्षुद्रग्रह के कलाकार का चित्रण, NEOWISE द्वारा खोजा गया, जो नासा के WISE मिशन का क्षुद्रग्रह-शिकार वाला भाग है। 2010 TK7 को ग्रे में दिखाया गया है, और इसकी चरम कक्षा को हरे रंग में दिखाया गया है। नीले बिंदु सूर्य के चारों ओर पृथ्वी की कक्षा का संकेत देते हैं। इमेज क्रेडिट: पॉल विएगर्ट, नासा / जेपीएल-कैलटेक / यूसीएलए

ट्रोजन क्षुद्रग्रह हैं जो ग्रह के सामने या पीछे स्थिर बिंदुओं के पास एक ग्रह के साथ एक कक्षा साझा करते हैं। क्योंकि वे ग्रह के समान कक्षा में लगातार चलते हैं या उनका अनुसरण करते हैं, वे कभी भी इससे टकरा नहीं सकते हैं। हमारे सौर मंडल में, ट्रोजन नेप्च्यून, मंगल और बृहस्पति के साथ कक्षाओं को भी साझा करते हैं। शनि के दो चन्द्रमा ट्रोजन के साथ परिक्रमा करते हैं।

वैज्ञानिकों ने भविष्यवाणी की थी कि पृथ्वी के पास ट्रोजन होना चाहिए, लेकिन उन्हें खोजना मुश्किल हो गया है क्योंकि वे अपेक्षाकृत छोटे हैं और पृथ्वी के दृष्टिकोण से सूर्य के निकट दिखाई देते हैं।

कनाडा के अथाबास्का विश्वविद्यालय के मार्टिन कोनर्स ने इस पत्र के मुख्य लेखक को कहा:

ये क्षुद्रग्रह अधिकतर दिन के उजाले में रहते हैं, जिससे उन्हें देखना बहुत मुश्किल हो जाता है। लेकिन हमने आखिरकार एक पाया, क्योंकि ऑब्जेक्ट की एक असामान्य कक्षा है जो इसे सूरज से दूर ले जाती है जो ट्रोजन के लिए विशिष्ट है। WISE एक गेम-चेंजर था, जो हमें पृथ्वी की सतह पर देखने के लिए मुश्किल बिंदु देता है।

WISE टेलीस्कोप ने जनवरी 2010 से फरवरी 2011 तक पूरे आकाश को अवरक्त प्रकाश में स्कैन किया। कोनर्स और उनकी टीम ने NEOWISE के डेटा का उपयोग करते हुए पृथ्वी ट्रोजन के लिए अपनी खोज शुरू की, WISE मिशन के अलावा जो पृथ्वी के निकट की वस्तुओं में भाग में केंद्रित था, या NEO, जैसे क्षुद्रग्रह और धूमकेतु। NEO वे पिंड हैं जो सूर्य के चारों ओर पृथ्वी के 28 मिलियन मील (45 मिलियन किलोमीटर) के रास्ते से गुजरते हैं। NEOWISE परियोजना ने मंगल और बृहस्पति के बीच मुख्य बेल्ट में 155, 000 से अधिक क्षुद्रग्रहों का अवलोकन किया, और 500 से अधिक NEO, ने 132 की खोज की जो पहले अज्ञात थे।

वाइड-फील्ड इंफ्रारेड सर्वे एक्सप्लोरर ने क्षुद्रग्रह 2010 TK7 की इस छवि को लिया, जो हरे रंग में परिक्रमा करता है। अन्य डॉट्स के अधिकांश भाग हमारे सौर मंडल से बहुत दूर के तारे या आकाशगंगा हैं। इमेज क्रेडिट: NASA / JPL-Caltech / UCLA

टीम का शिकार दो ट्रोजन उम्मीदवारों में हुआ। हवाई में मौना केआ पर कनाडा-फ्रांस-हवाई टेलीस्कोप के साथ अनुवर्ती टिप्पणियों के बाद अब 2010 TK7 नाम का एक पृथ्वी ट्रोजन के रूप में पुष्टि की गई थी।

क्षुद्रग्रह व्यास में लगभग 1, 000 फीट (300 मीटर) है। इसकी एक असामान्य कक्षा है जो पृथ्वी की कक्षा के समतल में एक स्थिर बिंदु के पास एक जटिल गति का पता लगाती है, हालांकि क्षुद्रग्रह भी विमान के ऊपर और नीचे चलता है। वस्तु पृथ्वी से लगभग 50 मिलियन मील (80 मिलियन किलोमीटर) है। क्षुद्रग्रह की कक्षा अच्छी तरह से परिभाषित है, और - कम से कम अगले 100 वर्षों के लिए - यह 15 मिलियन मील (24 मिलियन किलोमीटर) से अधिक पृथ्वी के करीब नहीं आएगा।

कैलिफ़ोर्निया के पासाडेना में नासा के जेट प्रोपल्शन लेबोरेटरी में NEOWISE के प्रमुख अन्वेषक एमी मेनज़र ने कहा:

ऐसा लगता है जैसे पृथ्वी नेता का अनुसरण कर रही है। पृथ्वी हमेशा इस क्षुद्रग्रह का पीछा कर रही है।

मुट्ठी भर अन्य क्षुद्रग्रहों की भी पृथ्वी के समान परिक्रमा होती है। ऐसी वस्तुएं भविष्य के रोबोट या मानव अन्वेषण के लिए उत्कृष्ट उम्मीदवार बना सकती हैं। क्षुद्रग्रह 2010 TK7 एक अच्छा लक्ष्य नहीं है क्योंकि यह पृथ्वी की कक्षा के विमान के ऊपर और नीचे बहुत दूर तक जाता है, जिस तक पहुंचने के लिए बड़ी मात्रा में ईंधन की आवश्यकता होती है।


मूवी क्रेडिट: पॉल विएगर्ट, यूनिवर्सिटी ऑफ़ वेस्टर्न ओन्टेरियो, कनाडा

नीचे पंक्ति: पृथ्वी के साथ सूर्य की परिक्रमा करने वाला पहला "ट्रोजन" क्षुद्रग्रह 27 जुलाई, 2011 को प्रकृति के ऑनलाइन अंक मार्टिन कॉनर्स एंड टीम द्वारा एक पेपर का विषय है। वैज्ञानिकों ने नासा के वाइड-फील्ड इन्फ्रारेड सर्वे एक्सप्लोरर (WISE) मिशन द्वारा ली गई टिप्पणियों को देखकर क्षुद्रग्रह की खोज की।

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