हम अपनी आकाशगंगा के आकार को कैसे जानते हैं?

हम अपनी आकाशगंगा को एक बड़े पिनव्हील के आकार का मानते हैं। फिर भी हमने 'बाहर का दृश्य' प्राप्त करने के लिए अपनी आकाशगंगा के बाहर एक कैमरा नहीं भेजा है।

हम चित्र लेने के लिए आकाशगंगा के बाहर यात्रा नहीं कर सकते। एक अंतरिक्ष जांच प्रकाश की गति के पास चलती है और बिदाई स्नैपशॉट लेने के लिए हजारों साल लगेंगे।

लेकिन हम अंतरिक्ष में बाहर की ओर देख कर अपनी आकाशगंगा के आकार का अनुमान लगा सकते हैं - दसियों अरबों अन्य आकाशगंगाओं की ओर। हमारा ब्रह्मांड केवल कुछ मूल मॉडल में ही आकाशगंगा बनाता है। सबसे आम सर्पिल या डिस्क के आकार की आकाशगंगाएं हैं - और हमें विश्वास है कि हमारी आकाशगंगा इनमें से एक है। स्नोफ्लेक्स की तरह, हालांकि, कोई भी दो सर्पिल आकाशगंगाएं बिल्कुल समान नहीं हैं। तो हम कभी नहीं जान सकते हैं कि मिल्की वे अपनी सीमाओं के बाहर से कैसा दिखता है।

हमारे मिल्की वे जिस तरह दिख सकते हैं उसका एक निष्पक्ष उदाहरण पड़ोसी एंड्रोमेडा आकाशगंगा है। ऐसा माना जाता है कि यह मिल्की वे के लिए एक आकाशीय जुड़वां की तरह है। एंड्रोमेडा की कोई भी सभ्यता अब 2 मिलियन प्रकाश वर्ष अंतरिक्ष में हमारी दिशा को सह सकती है। वे सोच रहे होंगे कि क्या उनकी आकाशगंगा हमारी जैसी दिखती है।