नासा का बजट प्रस्ताव रद्द WFIRST

नासा के लिए हालिया बजट प्रस्ताव ने खगोलीय समुदाय को एक झटका दिया, जिसमें वित्तीय कुंजी के तहत हबल के उत्तराधिकारी WFIRST सहित कई प्रमुख मिशन शामिल हैं।

अंतरिक्ष में डब्ल्यूएफआईआरएसटी के एक कलाकार की अवधारणा।
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आने वाले दशक के लिए नासा के सर्वोच्च प्राथमिकता वाले खगोल भौतिकी मिशनों में से एक लॉन्च पैड पर कभी नहीं आ सकता है। वर्तमान प्रशासन द्वारा नासा के लिए 2019 के बजट प्रस्ताव को वाइड फील्ड इन्फ्रारेड सर्वे टेलीस्कोप को रद्द करने के लिए कहा गया है। जेम्स वेब स्पेस टेलीस्कोप (JWST), जो वसंत 2019 में लॉन्च होने वाला है, के बाद लाइन में अगली अंतरिक्ष वेधशाला के रूप में WFIRST की योजना बनाई गई थी। 2010 यूएस नेशनल रिसर्च काउंसिल डेकाडल सर्वे ने WFIRST के विकास पर सर्वोच्च प्राथमिकता रखी, जो इससे स्थानांतरित हो गई। पिछले साल औपचारिक विकास के लिए डिजाइन अध्ययन।

प्रस्ताव के तहत, FY2019 NASA बजट $ 19.89 बिलियन में सेट किया जाएगा, वित्त वर्ष 2018 के बजट से $ 372 मिलियन। हालाँकि, यह प्रस्ताव 2020 में शुरू होने वाले चार वर्षों के लिए $ 19.59 बिलियन में नासा के बजट को भी कैप करेगा और मुद्रास्फीति के खिलाफ बजट को समायोजित नहीं करेगा।

यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण है कि FY2019 बजट अनुरोध इस स्तर पर एक प्रस्ताव है। अंतिम बजट लगभग हमेशा अनुरोध किए जाने की तुलना में अलग तरीके से पेश करता है।

पिछले वर्षों की तुलना में प्रस्तावित नासा FY2019 बजट का टूटना और भविष्य के लिए एक प्रक्षेपण।
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क्रू की खोज व्हाइट हाउस FY19 के बजट अनुरोध में एक बड़ी विजेता होगी, जिसमें नासा का डीप स्पेस गेटवे पहल शामिल है। यह चंद्रमा पर इस बार फिर से अन्वेषण पर ध्यान केंद्रित करता है; क्षुद्रग्रह पुनर्प्राप्ति मिशन (एआरएम) को वित्त वर्ष 2018 के बजट अनुरोध द्वारा पहले ही बंद कर दिया गया था।

JWST सुरक्षित है, लेकिन प्रस्ताव इस महीने के शुरू में जारी बजट प्रस्ताव दस्तावेज में व्हाइट हाउस के अधिकारियों ने लिखा है कि "छोटे प्रमुख अन्वेषक के नेतृत्व वाले, खगोल भौतिकी मिशन" के नाम से WFIRST को बंद करने का प्रस्ताव दिखता है। बजट अनुरोध में यह भी कहा गया है कि "इन (छोटे) मिशनों का अगली पीढ़ी के वैज्ञानिकों और इंजीनियरों को प्रशिक्षण देते समय उच्च वैज्ञानिक प्रभाव प्रदान करने का इतिहास है।"

डब्ल्यूएफआईआरएसटी का संभावित रद्द होना पूरी तरह से आश्चर्यचकित करने वाला नहीं है, क्योंकि यह कार्यक्रम पिछले साल सिर्फ बाहरी समीक्षा के तहत था ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि यह एक उचित लागत पर विज्ञान को वितरित कर सके। पिछले अक्टूबर के निष्कर्षों ने $ 3.2 बिलियन के एक मिशन लागत का हवाला दिया, जो कि इसके पिछले मूल्य टैग से $ 3.2 बिलियन था।

प्रस्तावित बजट में नासा के शिक्षा कार्यालय के लिए, साथ ही साथ प्लैंकटन, एरोसोल, क्लाउड एंड ओशन इकोसिस्टम ऑब्जर्वर (पेस), क्लाइमेट एब्सोल्यूट रेडिएशन और रिफ्रैक्टिविटी ऑब्जर्वर पाथफाइंडर (CLARREO) सहित कई पृथ्वी-अवलोकन मिशनों के लिए सभी फंडिंग में कटौती होगी। और ऑर्बिटिंग कार्बन ऑब्जर्वेटरी 3 (OCO-3) मिशन। डीप स्पेस क्लाइमेट ऑब्जर्वेटरी (DSCOVR) पृथ्वी और सूर्य के बीच L1 लैग्रेंज बिंदु पर अपने मिशन से अपने मिशन को जारी रखेगा, लेकिन प्रस्ताव पृथ्वी-अवलोकन उपकरणों को बंद कर देगा।

ग्रहों के विज्ञान को नासा के समग्र विज्ञान बजट के तहत $ 5.76 से $ 5.9 बिलियन तक मामूली लाभ मिलेगा। हालांकि, नासा के कार्यवाहक मुख्य वित्तीय अधिकारी एंड्रयू हंटर ने एक प्रेस कॉल में कहा कि बजट प्रस्ताव उस लैंडर को मार देगा, जिसे यूरोपा क्लिपर मिशन के लिए अस्थायी रूप से योजनाबद्ध किया गया था, जो 2022 से 2025 के बीच लॉन्च करने के लिए तैयार है।

प्रस्ताव 2025 के बाद अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन के लिए सरकारी समर्थन और वित्त पोषण को समाप्त करने के लिए भी देखेगा, संभवतः स्टेशन और कम-पृथ्वी की कक्षा की गतिविधियों को वाणिज्यिक क्षेत्र में परिवर्तित कर सकता है।

डब्ल्यूएफआईआरएसटी की प्रतीक्षा की जा रही है

संयुक्त डार्क एनर्जी मिशन नाम के पहले के एक प्रोजेक्ट से जन्मे, WFIRST मिशन को अंतिम निर्णायक सर्वेक्षण के शीर्ष लक्ष्य का नाम दिया गया था, एक दस्तावेज जिसे खगोलीय समुदाय आगामी मिशनों के लिए अपनी प्राथमिकताओं के बारे में नासा को सूचित करने के लिए उपयोग करता है। डब्ल्यूएफआईआरएसटी ब्रह्मांड की विस्तार दर को मापने के लिए सुपरनोवा आकाशगंगा क्लस्टरिंग, और कमजोर गुरुत्वाकर्षण लेंसिंग की तलाश करेगा और ब्रह्मांड का विस्तार कैसे और कितनी जल्दी हो रहा है, इसके सिद्धांतों का परीक्षण करेगा।

मिशन ने अपने घटकों में से एक को मुफ्त में प्राप्त किया: नासा ने अमेरिकी राष्ट्रीय टोही कार्यालय द्वारा दान किए गए दो 2.4-मीटर दर्पणों में से एक के लिए अंतरिक्ष यान बनाने की योजना बनाई। हबल के दर्पण के आकार की पहचान (जिसके परिणामस्वरूप हबल-रिज़ॉल्यूशन की छवियां होंगी), दर्पण के तेज़ फोकल अनुपात ने WFIRST को देखने का बहुत बड़ा क्षेत्र दिया होगा: 0.28 वर्ग डिग्री, हबल के देखने के क्षेत्र से 100 गुना अधिक।

जबकि दर्पण तैयार हो गया था, अभी भी इंस्ट्रूमेंटेशन विकसित करने के लिए धन की आवश्यकता थी, अर्थात् दूरबीन के व्यापक क्षेत्र और कोरोनोग्राफी इमेजर्स। इसके अलावा, डब्ल्यूएफआईआरएसटी ने अगली पीढ़ी के पहले, उच्च-विपरीत तारकीय क्रोनोग्रफ़ों को उड़ाया होगा, जो कि जेडब्ल्यूएसटी और ट्रांसिटिंग एक्सोप्लेनेट सर्वे सैटेलाइट द्वारा खोजे गए सीधे इमेजिंग एक्सोप्लैनेट्स में सक्षम हैं, जो इस मार्च को लॉन्च करता है।

अमेरिकन एस्ट्रोनॉमिकल सोसाइटी ने एक बयान जारी किया जिसमें डब्ल्यूएफआईआरएसटी को रद्द किया गया था। AAS के प्रेसिडेंट-इलेक्ट मेगन डोनह्यू (मिशिगन स्टेट यूनिवर्सिटी) का कहना है, "हम WFIRST की समाप्ति को स्वीकार नहीं कर सकते हैं, जो कि हालिया डिडाडल सर्वे में सर्वोच्च प्राथमिकता वाला अंतरिक्ष-खगोल विज्ञान मिशन था।" "और नासा के खगोल भौतिकी बजट में प्रस्तावित 10% की कमी अमेरिकी खगोल विज्ञान को अपंग कर देगी।"

इस बयान में डेकाडल सर्वेक्षण कार्यक्रम की वैधता के बारे में प्रस्ताव सेटों की अशुभ मिसाल पर भी प्रकाश डाला गया है। एएएस के कार्यकारी अधिकारी केविन मार्वल का कहना है, "अनुसंधान प्राथमिकताओं पर सामुदायिक सहमति हासिल करने के ये प्रयास खगोलीय विज्ञान में सार्वजनिक और निजी निवेश पर अधिकतम लाभ सुनिश्चित करने के लिए महत्वपूर्ण हैं।"

प्रयोगशाला में WFIRST दर्पण।
नासा / जीएसएफसी / हैरिस कॉर्पोरेशन / टीजेटी फोटोग्राफी

यह निश्चित रूप से अमेरिकी अंतरिक्ष कार्यक्रम के लिए संकट और अवसर का क्षण है। हालांकि TESS और JWST जैसे रोमांचक नए मिशन बहुत जल्द अंतरिक्ष में जाने के लिए तैयार हैं, हम 2023 तक या बाद में एक क्रू एसएलएस लॉन्च नहीं देखेंगे। अब जब स्पेसएक्स के फाल्कन हैवी का उद्घाटन हुआ है और हम 2018 के अंत तक एक दलित ड्रैगन लॉन्च देख सकते हैं, कुछ पंडित सवाल कर रहे हैं कि क्या नासा को SLS की आवश्यकता है।

हम देखेंगे कि दशक के करीब क्या लाता है, जैसा कि नासा कैपिटल हिल के भूलभुलैया को नेविगेट करता है।