न्यू मार्स रोवर क्यूरियोसिटी में अब एक लैंडिंग साइट है

अगले मंगल रोवर के लिए लैंडिंग साइट पर पांच साल की बहस इस हफ्ते के अंत (22 जुलाई, 2011) को नासा की घोषणा के साथ हुई कि मंगल विज्ञान प्रयोगशाला, या क्यूरियोसिटी, ग्रह के भूमध्य रेखा के पास स्थित गेल क्रेटर के अंदर स्पर्श करेगी।

जिज्ञासा पीले घेरे के भीतर के क्षेत्र में, एक पहाड़ के पैर के पास एक चिकनी क्षेत्र में स्पर्श करेगी। इमेज क्रेडिट: NASA / JPL-Caltech / ASU / UA

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2006 में नासा ने लैंडिंग साइट के विकल्प को 60 से अधिक से नीचे कर दिया था। क्यूरियोसिटी अभी तक का सबसे बड़ा मंगल रोवर है, जो अपने पूर्वजों की आत्मा और अवसर से दोगुने से अधिक और पांच गुना अधिक वजन का है। 2004 में खगोलविदों ने 96 मील गेल क्रेटर पर अपनी आँखें बनाईं, लेकिन पुराने रोवर्स को तकनीकी रूप से वहां सुरक्षित रूप से उतरने में असमर्थ माना। जिज्ञासा एक परमाणु ऊर्जा से चलने वाली बैटरी पर चलती है और इसमें अधिक सटीक लैंडिंग क्षमता होती है, जिससे यह प्रतिष्ठित स्थान पर पहुंच सकता है।

नासा के मार्स ओडिसी ऑर्बिटर द्वारा देखे गए दृश्य प्रकाश में गेल क्रेटर का एक समग्र फ्लाईओवर दृश्य। इमेज क्रेडिट: NASA / JPL-Caltech / ASU


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अपने 23 महीने लंबे मिशन (एक मंगल वर्ष की लंबाई) पर रोवर का मुख्य वैज्ञानिक लक्ष्य मंगल, अतीत, वर्तमान या भविष्य में जीवन की संभावना की खोज जारी रखना है। उस अंत तक, क्यूरियोसिटी क्रेटर के उत्तरी हिस्से की खोज करेगी, जहां एक जलोढ़ प्रशंसक - एक जमा का गठन जहां एक धारा एक व्यापक उद्घाटन में फैलती है - पानी की एक संभावित अतीत की उपस्थिति का संकेत देती है। यह एक पहाड़ के पैर की ड्राइविंग दूरी में भी होगा जहां मिट्टी और सल्फेट्स जमा होने से जीवन को विकसित करने का एक और अवसर मिल सकता है।

नासा की एक प्रेस विज्ञप्ति में निर्णय की घोषणा की गई है

जिज्ञासा हाल ही में मंगल की खोज की "फ़ॉलो-द-वॉटर" रणनीति से परे जाएगी। रोवर का विज्ञान पेलोड जीवन के अन्य अवयवों की पहचान कर सकता है, जैसे कि जैविक यौगिकों के जीवविज्ञान के कार्बन-आधारित भवन ब्लॉक। कार्बनिक यौगिकों के दीर्घकालिक संरक्षण के लिए विशेष परिस्थितियों की आवश्यकता होती है। कुछ क्यूरियोसिटी सहित कुछ खनिजों को गेल के पहाड़ के नीचे मिट्टी और सल्फेट युक्त परतों में पाया जा सकता है, कार्बनिक यौगिकों पर लैचिंग और ऑक्सीकरण से बचाने में अच्छे हैं।

चार अंतिम स्थल (नीले रंग में हाइलाइट किए गए) 60 से अधिक चयनों से बाहर खड़े थे। इमेज क्रेडिट: नासा

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अन्य तीन लैंडिंग-साइट फाइनलिस्ट के पास जीवन-क्षमता भी थी। दक्षिण में एबर्सवाल्ड क्रेटर में एक झील से बहने वाली नदी से मिट्टी के बचे हुए हिस्से की सुविधा है; होल्डन क्रेटर का एक समान इतिहास और स्थलाकृति है। उत्तर की ओर, माव्र्थ वैली ने अलग-अलग खंडों की परतों के साथ वैज्ञानिकों को आकर्षित किया और इस तथ्य से कि अन्य तीन साइटों के विपरीत, रोवर को लैंडिंग के बाद अपने विज्ञान लक्ष्य की यात्रा नहीं करनी होगी।

वर्तमान में जिज्ञासा 2011 के अंत में लॉन्च होने वाली है; यह 2012 के अगस्त में मंगल पर आएगा।