नया अध्ययन: अटलांटिक महासागर का पतन संभव

जलवायु के गर्म होने के कारण, अटलांटिक महासागर में प्रवेश करने वाले मीठे पानी से थर्मोहेलिन परिसंचरण धीमा होने की उम्मीद है। (थर्मो = हीट, हैललाइन = नमक।) जबकि वर्तमान जलवायु मॉडल 21 वीं सदी में समुद्र के परिसंचरण में धीरे-धीरे कमी का अनुमान लगाते हैं, 25 मई, 2011 के जियोफिजिकल रिसर्च लेटर्स में प्रकाशित एक नए अध्ययन से पता चलता है कि अटलांटिक में संचलन का पतन यदि मीठे पानी के इनपुट व्यापक हो जाते हैं तो महासागर अचानक हो सकते हैं।

अटलांटिक महासागर में थर्मोहेलिन परिसंचरण भूमध्य रेखा से उत्तर की ओर बहने वाले समुद्री जल के एक बड़े द्रव्यमान से संचालित होता है। जैसे ही उष्ण कटिबंधीय जल का प्रवाह उत्तर की ओर होता है, मीठे पानी का वाष्पीकरण हो जाता है, जिससे समुद्री जल के ठंडे, नमकीन द्रव्यमान को पीछे छोड़ दिया जाता है, जब यह उच्च घनत्व के कारण दक्षिणी ग्रीनलैंड में पहुंचता है। समुद्री जल का परिसंचारी द्रव्यमान उत्तरी क्षेत्रों में भूमध्यरेखीय ऊष्मा खींचने और उत्तर से समुद्री खाद्य पदार्थों तक पोषक तत्वों को पहुंचाने के लिए महत्वपूर्ण है, जो कि दक्षिण की ओर मजबूत धाराओं के माध्यम से दक्षिण की ओर बढ़ता है।

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बर्फ की चादरें, नदी अपवाह और बढ़ी हुई वर्षा से अटलांटिक महासागर में प्रवेश करने वाले मीठे पानी से थर्मोहेलिन परिसंचरण कमजोर हो सकता है, जिससे समुद्री जल कम घना हो जाता है और धीमी दर पर डूब जाता है। अटलांटिक महासागर में संचलन का पतन जलवायु वैज्ञानिकों के लिए बहुत चिंता का विषय है क्योंकि यह उत्तरी देशों में पर्याप्त ठंडक पैदा कर सकता है और समुद्री जीवन और मत्स्य पालन को गंभीर रूप से बाधित कर सकता है। 2004 की आपदा फिल्म "द डे आफ्टर टुमॉरो" के पीछे अटलांटिक थर्मोहलाइन परिसंचरण का तीव्र विघटन था

वर्तमान में, जलवायु मॉडल 21 वीं सदी के अंत तक अटलांटिक थर्मोहेलिन परिसंचरण के 20 प्रतिशत कमजोर होने की भविष्यवाणी करते हैं और इस तरह के बदलावों से जलवायु धीरे-धीरे समय के साथ प्रभावित होने की उम्मीद है। हालांकि, जियोफिजिकल रिसर्च लेटर्स में प्रकाशित नए अध्ययन से पता चलता है कि यदि ताजे पानी के इनपुट व्यापक हो जाते हैं, तो अटलांटिक थर्मोहेलिन परिसंचरण में व्यवधान अचानक हो सकता है।

लीड लेखक एड हॉकिन्स यूनाइटेड किंगडम में रीडिंग विश्वविद्यालय में एक जलवायु वैज्ञानिक हैं। उनका शोध अनिश्चितता को कम करने और जलवायु मॉडल की भविष्यवाणी में सुधार लाने पर केंद्रित है।

हॉकिन्स की वैज्ञानिक टीम ने एक वातावरण-महासागर युग्मित सामान्य संचलन मॉडल का निर्माण करके अपना शोध शुरू किया, जिसने 56, 000 वर्षों में अटलांटिक महासागर में परिसंचरण पैटर्न का सटीक वर्णन किया। फिर, उन्होंने मॉडल का उपयोग यह पता लगाने के लिए किया कि सिस्टम में मीठे पानी के प्रगतिशील जोड़ के दौरान क्या होगा। उनके मॉडल परिणामों से पता चलता है कि अटलांटिक महासागर में थर्मोहेलिन संचलन "पर" या "बंद" मोड के बराबर दो स्थिर राज्यों को प्रदर्शित करता है। पर्याप्त मीठे पानी के इनपुट के साथ, वैज्ञानिकों ने देखा कि अटलांटिक महासागर में परिसंचरण अचानक बंद हो सकता है।

जबकि पिछले जलवायु मॉडल में थ्रेशोल्ड व्यवहार देखा गया है, यह पहली बार था जब वैज्ञानिक अत्याधुनिक जलवायु मॉडल में अस्थिर अटलांटिक महासागर परिसंचरण पैटर्न को पुन: पेश करने में सक्षम थे।

सौभाग्य से, 21 वीं सदी के अंत में बढ़ी हुई वर्षा, नदी अपवाह और ग्रीनलैंड बर्फ की चादरों के पिघलने से मीठे पानी के इनपुट की अनुमानित मात्रा अटलांटिक महासागर में थर्मोहेलिन परिसंचरण के पूर्ण पतन का कारण बनने के लिए पर्याप्त नहीं है। लेकिन, गणित आराम के लिए थोड़ा बहुत करीब आता है। इसलिए, भविष्य के काम जो अनिश्चितताओं को कम करते हैं और जलवायु मॉडल की भविष्यवाणी में सुधार करते हैं, संभवतः अनुसंधान के लिए एक प्राथमिकता क्षेत्र होगा।