मेक्सिको की खाड़ी से रिपोर्ट: वर्ष 2, दिन 35

गर्मियों में 2011 में, लगातार दूसरे वर्ष के लिए, अनुसंधान पोत ओडिसी मैक्सिको की खाड़ी में अपतटीय है, जिसमें खाड़ी तेल रिसाव के प्रभाव का अध्ययन करने वाले शोधकर्ताओं के एक दल के साथ है। वे दो से तीन महीनों के लिए समुद्र में रहेंगी, जो कि मेक्सिको के वन्यजीवों की खाड़ी के स्वास्थ्य का अध्ययन करेगा, विशेष रूप से दो निवासी खाड़ी व्हेल आबादी - ब्रायड और शुक्राणु व्हेल। चालक दल द्वारा पोस्ट किए जाने वाले दैनिक ब्लॉगों में से एक निम्नलिखित है।

(१२ जुलाई, २०११) आज ऐसा लग रहा था कि यह एक और दिन और कुछ नहीं और व्हेल से भरा होगा। पानी बहुत सपाट था, एक बहुत बड़ी झील जैसा दिखता था - व्हेल को देखने के लिए बहुत अच्छी परिस्थितियाँ, अगर आसपास कोई भी हो। ऐसा लग रहा था कि जैसे ही दिन गुजर रहे थे। वास्तव में, ऐसा कुछ भी प्रतीत नहीं होता था जिसे हम अपने देखे गए लॉग में भी दस्तावेज़ कर सकते हैं - कचरा के सामयिक टुकड़े के अलावा।

पानी सपाट था - व्हेल को हाजिर करने के लिए बस सही था। इमेज क्रेडिट: ओडिसी

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अपनी पहली दोपहर की पारी के दौरान, मैंने कुछ पृष्ठीय पंख और दूरी में वार किया। वे स्पष्ट रूप से शुक्राणु व्हेल नहीं थे, लेकिन डॉल्फ़िन भी दिखाई नहीं दिए - इसलिए हमने जांच करने का फैसला किया। जब हम करीब आए तब तक अज्ञात सेटेसन सतह पर बनी हुई थी। कैप्टन बॉब ने उन्हें पायलट व्हेल के रूप में पहचाना - जिसे हमें बायोप्सी की अनुमति है। इसलिए, बॉस की अनुमति से, हमने एक प्रयास करने का फैसला किया।

पायलट के व्हेल होने की वजह से अज्ञात सितासिन निकला। इमेज क्रेडिट: ओडिसी

ये व्हेल शुक्राणु व्हेल से छोटी थीं - सबसे बड़ी शायद एक शुक्राणु व्हेल का आधा आकार है। फिर भी उनके पृष्ठीय पंख शुक्राणु व्हेल की तुलना में बहुत बड़े थे। वे हमारे दृष्टिकोण को ध्यान में नहीं रखते थे, और वास्तव में हमारे बारे में उत्सुक थे क्योंकि वे नाव के सामने से घूमते थे। व्हेल को बायोप्सी करने में बहुत धैर्य की जरूरत होती है - एक अच्छे एंगल, एक अच्छे तरीके और फिर व्हेल को अपनी पीठ को आर्काइव करने के लिए इंतजार करना चाहिए ताकि हम उस क्षेत्र को उजागर कर सकें जिसका उद्देश्य हम बायोप्सी (पृष्ठीय पंख के ठीक नीचे या पीछे) करते हैं।

'एक व्हेल की बायोप्सी करने में बहुत धैर्य की ज़रूरत होती है - एक अच्छे एंगल, एक अच्छे दृष्टिकोण की प्रतीक्षा करनी चाहिए, और फिर व्हेल के लिए उसकी बैक को आर्च करने के लिए उस क्षेत्र को बेनकाब करना होगा जिसका उद्देश्य हम बायोप्सी (डर्म्स फ़ाइन फिन के ठीक नीचे या पीछे) करते हैं।' इमेज क्रेडिट: ओडिसी

आमतौर पर जब व्हेल सतह पर तैर रही होती हैं, तब सामने आने वाले एकमात्र भाग उनके ब्लोहोल् और उनके पृष्ठीय के बीच का क्षेत्र होते हैं - जब तक कि वे गोता लगाना शुरू नहीं करते। पायलट व्हेल के साथ भी यही सच था, केवल उन्होंने बहुत मेहराब नहीं की, और वे बहुत आगे बढ़ गए। सात व्हेल थीं, और प्रत्येक अलग-अलग समय पर सामने आईं। उन्होंने अपने पृष्ठीय भाग के नीचे अपने शरीर के किसी भी हिस्से को मुश्किल से उजागर किया, और बमुश्किल काफी पीछे - हमें व्हेल में से एक को अपने आप को सही कोण पर हमारे सामने पंक्तिबद्ध करने के लिए इंतजार करना होगा और फिर उथले गोता (जो उन्होंने अक्सर किया था) । दूसरी कठिनाई उनकी संख्या थी - क्योंकि उनमें से बहुत सारे थे, इसलिए यह चुनना मुश्किल हो गया कि बायोप्सी में सबसे अच्छा स्थान कौन सा है।

मेरा दिल मेरे कानों में तेज़ हो रहा था क्योंकि हमने अपना पहला दृष्टिकोण बनाया और व्हेल को हमारे सामने तैरते हुए देखा - [मैं] इतने करीब पहुंचने और एक दुर्लभ अवसर को याद करने के बारे में चिंतित था लेकिन इसे जल्दी नहीं करना चाहता था और आकस्मिक रूप से बायोप्सी एक गलत क्षेत्र। धैर्य मेरा एक गुण बन गया है, और व्हेल में से एक मेरे सामने सीधा घूमता है, के नीचे गोता लगाने लगा और अपनी पीठ को उजागर किया - तीर जारी, सफल बायोप्सी! हम अपने तीर लेने के लिए रुक गए, और पायलट व्हेल चलती रही।

'क्योंकि उनमें से बहुत से थे, इसलिए यह चुनना मुश्किल हो गया कि बायोप्सी में सबसे अच्छा स्पॉट कौन सा था।' इमेज क्रेडिट: ओडिसी

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फिर माही-माही का एक बड़ा स्कूल हमारे सामने आया - कम से कम 30 मछलियाँ, सभी काफी बड़ी। मैंने इयान को इतनी तेजी से आगे बढ़ते हुए कभी नहीं देखा - वह एक सेकंड में हाथ की रेखा पकड़ना, एक लालच पर बाँधना और मछली पकड़ने की शुरुआत करने के लिए वापस लौटने के लिए बोसप्रिट से पिछाड़ी डेक पर चला गया। निक, शूपिंग और कैप्टन बॉब ने तीर प्राप्त करने पर ध्यान केंद्रित किया; मैंने व्हेल पर नज़र रखने पर ध्यान केंद्रित किया; जेन, नैट, सैंडी और ब्रैडफोर्ड ने मछली पकड़ने का काम देखा।

व्हेल बायोप्सी करने के ठीक बाद, चालक दल ने माही-माही के एक स्कूल को नाव की तरफ तैरते हुए देखा। इमेज क्रेडिट: ओडिसी

तीर लगने के बाद सबसे ज्यादा ध्यान मछली पकड़ने पर गया। माही-माही सुंदर मछली हैं, बहुत स्वादिष्ट, और पकड़ने के लिए बहुत रोमांचक हैं। इयान एक उतरा, निक ने डिप नेट पकड़ा और उसे खींचना शुरू कर दिया, लेकिन बहुत तेजी से नहीं था, और मछली कूद गई और दूर हो गई। तुरंत इयान ने फिर से मछली पकड़ना शुरू कर दिया। एक दो मिनट के भीतर उसने एक और हुक किया। इस बार मैं ब्रिज नेट (एक ऐसा जाल जो एक रस्सी के अंत में एक बड़ी बाल्टी की तरह दिखता है) के साथ तैयार था।

चालक दल एक माही-माही को पकड़ लेता है। इमेज क्रेडिट: ओडिसी

इयान ने मछली को नाव के करीब खींच लिया, मैंने जाल को पानी में उतारा, इयान ने मछली को जाल के ऊपर से चलाया, और जैसे ही वह जाल के ऊपर था, मैंने उसे फ्लैश की तरह घुमाया और मछली को लगभग फेंक दिया युगल लोग। फिर मैंने मछली को नाव से बाहर कूदने से रोकने के लिए उकसाया, और एक पागल हाथापाई शुरू हो गई, जब लोगों ने मछली की बिली या किसी ऐसी चीज की तलाश की, जिसे मैं मारने के लिए इस्तेमाल कर सकता था - फिर भी मछली पकड़ना, इयान ने मेरे हाथ का उपयोग करने के लिए ललकारा। तो मैंने किया। मैंने एक मुट्ठी बनाई और इसे एक क्लब के रूप में इस्तेमाल किया। मैं मछली के खून में समा गया, लेकिन मछली जल्द ही नाव से कूदने वाली नहीं थी।

जॉन मछली को विच्छेदन करने के लिए तैयार करता है। इमेज क्रेडिट: ओडिसी

डेक पर मछली के साथ और अन्य लोग लालच में कम रुचि रखते हैं, मैंने व्हेल को स्थानांतरित कर दिया और फैसला किया कि यह हमारा दूसरा तरीका है। व्हेल लगभग 100 गज की दूरी पर थी, अभी भी काफी करीब हैं, और सतह पर शेष समय के अधिकांश भाग में थीं। इयान और मुझे सात व्हेलों में से तीन बायोप्सी मिलीं और फैसला किया कि हम संतुष्ट थे - हमें यह पहचानने में भी कठिनाई हुई कि हम पहले से ही बायोप्सी कर चुके थे और गलती से एक ही दो बार बायोप्सी नहीं करना चाहते थे।

हम नियमित घड़ियों में लौट आए क्योंकि कैथी ने बायोप्सी को संसाधित किया और मैंने मछली को विच्छेदित कर दिया। जब हम समाप्त हो गए और सफाई की, तो बॉस ने हमें तैरने का मौका दिया। पानी सपाट, साफ और नीला था - और बहुत ताज़ा। मैंने निक, कैथी और ब्रैडफोर्ड को बोबचैन (एक श्रृंखला जो बोसप्रीत की नोक से नाव के धनुष तक जाती है) पर चढ़ने के लिए चुनौती दी - उन्होंने प्रत्येक को स्वीकार किया और जल्दी से महसूस किया कि यह उतना आसान नहीं था जितना मैंने देखा था - निक चुनौती को हराने के लिए केवल एक ही था।

मस्ती के लिए बोबचैन पर चढ़ना। इमेज क्रेडिट: ओडिसी

तैरने के बाद, हमारे पास दो घंटे की और घड़ियाँ थीं। उन के अंत में, मैंने थोड़ी देर के लिए हमारे बड़े प्लैंकटन टो नेट में टॉस करने का फैसला किया। एक बात जो मैंने इस साल और पिछले साल की यात्राओं से सीखी है वह यह है कि कभी-कभी अगर मैं जिज्ञासा से बाहर कुछ करने की कोशिश करता हूं, तो मुझे कुछ अच्छा लगता है। पिछले साल से एक उदाहरण प्लास्टिक के एक बड़े टुकड़े के नीचे सभी मछलियों को ढूंढ रहा था - इस साल यह पता चल रहा था कि मैं प्लैंकटन नेट में कुछ बहुत अच्छा सामान पकड़ सकता हूं। पिछली बार मैंने मछली के एक जोड़े (पफ़रफ़िश सहित) को पकड़ा था। इस बार मैंने पाँच गैलन की बाल्टी भरने के लिए पर्याप्त चाँद जेलीफ़िश पकड़ी! मुझे निश्चित रूप से उस कई की आवश्यकता नहीं होगी, लेकिन यह रोमांचक था। निक और मैं जेलिफ़िश और उनके साथ आने वाली छोटी मछलियों के माध्यम से सॉर्ट करने के लिए बैठ गए, कभी-कभी एक-दूसरे पर जेलीफ़िश फेंकते हैं और हँसते हैं (चाँद जेलीफ़िश डंक नहीं करते हैं)। अपने नमूने एकत्र करने के बाद, हमने अन्य सभी जेलीफ़िश को वापस फेंक दिया और रात के खाने के लिए अंदर चले गए।

हमारी वर्तमान स्थिति 28.457 एन, 89.151 डब्ल्यू है, जो बिलोक्सी, एमएस के लिए है।

जॉन वाइज, जूनियर श्री वाइज द्वारा ब्लॉग, दक्षिणी मेन विश्वविद्यालय में पर्यावरण और जेनेटिक विष विज्ञान की समझदार लैब में एक छात्र है, और अनुसंधान पोत ओडिसी के 2011 चालक दल का एक सदस्य है।

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