SETI खोज आज

लिनेट कुक


जनवरी 2019 को अपडेट करें: यह लेख कई वर्षों से अपडेट नहीं किया गया है, जबकि दुनिया भर में SETI खोजों में कई नए विकास हुए हैं। अतीत और वर्तमान के सभी खोजों का एक वर्तमान डेटाबेस, मूल विवरण और उनके पूर्ण विवरण के लिंक के साथ, SETI संस्थान के जिल टार्टर द्वारा बनाया गया है। इसके बारे में पढ़ें और Technosearch घोषणा में इसे ब्राउज़ करें।


क्या ब्रह्मांड में जीवन सामान्य है? जीवविज्ञानी आज ऐसा सोचते हैं।

क्या जीवन की बुद्धिमान, तकनीकी प्रजातियां us हमारे जैसी of आम या दुर्लभ हैं? लंबे समय से स्थायी या अल्पकालिक? कोई नहीं जानता है, और वैज्ञानिक राय तेजी से विभाजित हैं।

क्या ऐसी कोई सभ्यता अपने अस्तित्व को ब्रह्मांड में प्रसारित कर रही है? पता लगाने का केवल एक ही तरीका है, और वह है सुनना।

अलौकिक बुद्धिमत्ता (SETI) के लिए कई बड़ी खोजें वर्तमान में सितारों को स्कैन कर रही हैं, जो दूर की सभ्यताओं से रेडियो और लेजर दोनों प्रसारण की तलाश कर रही हैं। किसी भी प्रकार का संकेत इंटरस्टेलर की दूरी पर आर्थिक रूप से भेजा जा सकता है, वैज्ञानिक आश्वस्त हैं।

रेडियो खोज सबसे लंबे समय से चल रही है। उनमें से अधिकांश एक ही मूल रणनीति का पालन करते हैं: वे सौर मंडल के बाहर से आने वाले किसी भी अत्यंत संकीर्ण (एकल-आवृत्ति) सिग्नल के लिए स्पेक्ट्रम के माइक्रोवेव भाग के माध्यम से शिकार करते हैं। पारंपरिक ज्ञान के अनुसार, यह एक प्रकार का प्रसारण है जिसमें अंतरतारकीय दूरियों का पता लगाने का सबसे अच्छा मौका है।

पूरे रेडियो स्पेक्ट्रम में, लगभग 0.5 से 60 गीगाहर्ट्ज़ तक आवृत्तियों के बैंड में अंतरिक्ष में कम से कम प्राकृतिक पृष्ठभूमि का हस्तक्षेप होता है। किसी भी एलियन रेडियो खगोलविदों को इस बात का एहसास होना चाहिए कि om और शायद वे तदनुसार इंटरस्टेलर ट्रांसमीटर का निर्माण करेंगे। हमारा वातावरण आम तौर पर हमें लगभग 12 गीगाहर्ट्ज़ से कम आवृत्तियों तक सीमित करता है, लेकिन शायद अन्य सभ्यताओं के पास आवृत्ति रेंज के कम अंत को भी चुनने का कारण होगा।

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ईटी के लिए सुनने के लिए हमें रेडियो डायल को कहां से ट्यून करना चाहिए? कॉस्मिक बैकग्राउंड शोर लगभग 0.5 से 60 गीगाहर्ट्ज़ बैंड में सबसे शांत है। हमारा वातावरण लगभग 1 से 12 गीगाहर्ट्ज़ तक कम से कम हस्तक्षेप करता है। काला क्षेत्र सभी प्राकृतिक हस्तक्षेपों का योग दिखाता है। कुछ खोजों ने 'वॉटर होल' पर ध्यान केंद्रित किया है, 1.42 गीगाहर्ट्ज़ और हाइड्रॉक्सिल (ओएच) पर हाइड्रोजन के मजबूत उत्सर्जन द्वारा चिह्नित बैंड 1.72 के आसपास है। ये उत्सर्जन पूरे ब्रह्मांड में आम हैं, इसलिए उनके बीच का बैंड ध्यान आकर्षित करने की कोशिश कर रही विदेशी सभ्यताओं के लिए एक प्रशंसनीय स्थान हो सकता है।

आकाश और दूरबीन चित्रण

ट्रांसमिशन का एकमात्र प्रकार जिसे हम पता लगाने की बहुत उम्मीद करते हैं, वह है "बीकन" - एक बहुत ही मजबूत संकेत है कि एलियंस ने कहीं जानबूझकर "यहाँ हम हैं!" ब्रह्मांड में किसी भी श्रोताओं के लिए स्पष्ट रूप से और जोर से, जैसे कि हम। अब किसी भी सभ्यता के आंतरिक ट्रैफ़िक से किसी भी प्रशंसनीय रेडियो चैटर को लेने के लिए रास्ते में होने वाली खोजें बहुत कमज़ोर हैं - इसका स्वयं का प्रसारण और पॉइंट-टू-पॉइंट संचार - सभ्यता कितनी भी उन्नत क्यों न हो। (वास्तव में, यह सोचने का हर कारण है कि आंतरिक संचार एक सभ्यता की प्रगति के रूप में दूर से कम पहचानने योग्य हो जाएगा, हमारी अपनी संचार प्रौद्योगिकी में प्रवृत्तियों से देखते हुए।)

हमारी आकाशगंगा के विशाल आकार, सितारों के बीच की विशाल दूरी और माइक्रोवेव रेडियो स्पेक्ट्रम की विशाल चौड़ाई को ध्यान में रखते हुए, यह एक कठिन काम है यहां तक ​​कि शक्तिशाली बीकन की खोज करना है जो हमें मदद करने के लिए डिज़ाइन किए गए हैं! SETI परियोजनाएं हाल के वर्षों में बहुत आगे बढ़ गई हैं, लेकिन हम अभी भी बहुत बड़े घास के ढेर में सुइयों की तलाश कर रहे हैं जो लगभग पूरी तरह से अस्पष्ट हैं।

यहाँ दुनिया भर के सभी प्रमुख SETI प्रयासों का एक पूरा हिस्सा है, दोनों रेडियो और ऑप्टिकल, जो हाल ही में किए गए हैं या वर्तमान में चल रहे हैं।

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प्रोजेक्ट फीनिक्स

माउंटेन व्यू, कैलिफोर्निया के SETI संस्थान द्वारा संचालित, प्रोजेक्ट फीनिक्स ने 2004 में नौ साल के खोज कार्यक्रम का समापन किया। फीनिक्स सबसे बड़ी "लक्षित खोज" थी। अर्थात्, इसने अपेक्षाकृत कुछ लक्ष्यों की संवेदनशील परीक्षा की: लगभग 800 अधिकतर सौर-प्रकार के तारे 150 प्रकाश-वर्ष के करीब और 3 बिलियन वर्ष (जब उनकी उम्र का अंदाजा लगाया जा सकता है) और साथ ही बहुत करीबी सितारों की परवाह किए बिना। उनके प्रकार के।

Arecibo

Arecibo, प्यूर्टो रिको में 1, 000-फुट (305-मीटर) डिश दुनिया में सबसे संवेदनशील रेडियो टेलीस्कोप है। इसका उपयोग प्रोजेक्ट्स फीनिक्स और SERENDIP द्वारा किया गया था, और यह वर्तमान में को भारी मात्रा में डेटा खिला रहा है।

डेविड पार्कर / विज्ञान फोटो लाइब्रेरी

कस्टम-निर्मित उपकरणों से भरे ट्रक ट्रेलर का उपयोग करते हुए, प्रोजेक्ट फीनिक्स ने अपने चुने हुए सितारों की निगरानी के लिए दुनिया भर के रेडियो दूरबीनों की यात्रा की। इसने अपने अंतिम छह साल दुनिया के सबसे बड़े प्यूर्टो रिको में 305-मीटर अरेसिबो रेडियो टेलीस्कोप पर लगाए, जहां इसने लगभग 5 प्रतिशत समय के लिए विशाल पकवान का उपयोग किया।

प्रोजेक्ट फीनिक्स ने 1.2 और 3.0 गीगाहर्ट्ज़ के बीच दो अरब से अधिक रेडियो चैनलों को रेज़र-थिन रिज़ॉल्यूशन के साथ 0.7 हर्ट्ज़ चैनल के साथ स्कैन किया। आवृत्ति में यह संकीर्ण कोई भी संकेत निश्चित रूप से कृत्रिम होगा। तुलनात्मक रूप से, प्रकृति में कहीं भी (एक इंटरस्टेलर मेसर द्वारा) सबसे कम माइक्रोवेव आवृत्ति उत्पन्न होती है, जो लगभग 300 हर्ट्ज चौड़ी होती है।

अरेसीबो डिश के तहत

अरेसीबो डिश का जाल सूरज और बारिश को नीचे जमीन तक पहुंचने देता है, जिससे पौधे कटाव के खिलाफ ढलान को पनपाने और स्थिर करने की अनुमति देते हैं।

कॉपीराइट 2003 रॉन हिप्समैन

प्रोजेक्ट फीनिक्स नासा द्वारा डिजाइन की गई एक महत्वाकांक्षी SETI खोज की राख से उठी, जिसे 1993 में कांग्रेस ने रद्द कर दिया था। पहले से ही खर्च किए गए $ 58 मिलियन पर पूंजीकरण, निजी तौर पर वित्त पोषित SETI संस्थान ने NASA परियोजना के लक्षित-खोज आधे को जारी रखने के लिए उपकरण सुरक्षित कर लिया। (अन्य, अधिक महत्वपूर्ण आधा, एक कम संवेदनशील लेकिन बहुत व्यापक सर्वेक्षण, जो मिल्की वे के बहुत से कवर किया गया था, खो गया था।) SETI संस्थान को उच्च तकनीक उद्योग के कई बड़े दाताओं द्वारा वित्त पोषित किया गया है, जहां SETI की लंबे समय से कल्पनाएँ हैं। (उदाहरण के लिए, 13 फरवरी 2009 से वॉल स्ट्रीट जर्नल के लेख को देखें, SETI संस्थान के जिल टार्टर पर उच्च तकनीक का प्रभावशाली $ 1 मिलियन का TED अवार्ड जीता।) SETI संस्थान कई छोटे दानदाताओं के लिए कुछ हद तक वित्त पोषित है; सदस्यता प्रति वर्ष $ 50 से शुरू होती है।

जैसे ही प्रोजेक्ट फीनिक्स समाप्त हुआ, एक अधिक महत्वाकांक्षी प्रयास इसकी जगह ले रहा था। फीनिक्स घटकों को अपग्रेड किया गया और अगली पीढ़ी के एलन टेलीस्कोप ऐरे (ATA) में स्थानांतरित कर दिया गया, जिसे SETI संस्थान ने उत्तरी कैलिफोर्निया में बनाया है। एटीए, यदि अपने पूर्ण आकार में विस्तारित है, तो अंततः व्यक्तिगत रूप से 1 मिलियन या अधिक सितारों की जांच करने में सक्षम होना चाहिए, और इसमें व्यापक क्षेत्र SETI क्षमता भी है। अक्टूबर 2007 में SETI संस्थान ने घोषणा की कि ATA के पहले 42 व्यंजनों ने विज्ञान अवलोकन शुरू किया था। यदि पर्याप्त धन दिखाई देता है, तो एटीए 350 व्यंजनों का विस्तार करने की योजना बना रहा है। अप्रैल 2009 तक, एटीए -42 सफलतापूर्वक विभिन्न खगोलीय आकाश-सर्वेक्षण टिप्पणियों का निर्माण कर रहा था, जैसा कि सिस्टम के निर्माण और प्रदर्शन का विवरण देने वाले एक पेपर में वेल्च और टार्टर द्वारा वर्णित है।

मई 2009 में, एटीए -42 ने आकाशगंगा केंद्र की ओर मिल्की वे के विमान के एक स्वीप में कृत्रिम संकेतों की खोज शुरू की। इस गेलेक्टिक सेंटर सर्वे द्वारा कवर किया जाने वाला आकाश का क्षेत्र 2 ° 10 ° आकार का है। यह आकाशीय क्षेत्र का केवल एक दो हज़ारवां हिस्सा है, लेकिन यह एक अत्यंत सितारा संपन्न क्षेत्र है, जिसमें 30, 000 प्रकाश वर्ष के भीतर लगभग 40 बिलियन सितारे शामिल हैं। सर्वेक्षण 1420 से 1720 मेगाहर्ट्ज तक विस्तृत "वाटरहोल" रेंज में सभी आवृत्तियों को कवर कर रहा है। अधिक जानकारी।

ताकत: प्रोजेक्ट फीनिक्स ने किसी भी अन्य कार्यक्रम की तुलना में अधिक गहराई में कृत्रिम संकेतों के लिए पास के सितारों की जांच की। इसने "माइक्रोवेव विंडो, " लगभग 2 गीगाहर्ट्ज़ मूल्य के एक व्यापक अंश को फैलाया। यह एक वास्तविक इंटरस्टेलर सिग्नल से झूठे अलार्म को अलग करने के लिए मजबूत तरीकों के आसपास बनाया गया था, जिसमें इंग्लैंड में हजारों किलोमीटर दूर जोर्डेल बैंक रेडियो डिश द्वारा एक साथ टिप्पणियों को शामिल किया गया था। यह इसे वास्तविक समय में वास्तविक संकेत, एक बड़े प्लस के साथ पीछा करने और पुष्टि करने की अनुमति देगा; मानव सभ्यता से बड़े पैमाने पर रेडियो हस्तक्षेप के कारण झूठे अलार्म को छांटना सभी रेडियो सेटी प्रयासों के लिए एक गंभीर समस्या है।

कमजोरियाँ: फीनिक्स ने हमारी आकाशगंगा में अरबों में से केवल 800 या उससे अधिक तारों को देखा।

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आरसीबो रिसीवर्स

अरेसिबो डिश पर एंटेना। गुंबद में वे रिसीवर होते हैं जो अधिकांश रेडियो खगोलविदों का उपयोग करते हैं। एक अन्य रिसीवर (बाईं ओर लंबी 430-मेगाहर्ट्ज लाइन फीड द्वारा छिपा हुआ) ने प्रोजेक्ट SERENDIP और के मूल अवतार के लिए संकेत एकत्र किए।

एनएआईसी / आरसीबो वेधशाला / टोनी ऐसवेडो

प्रोजेक्ट SERENDIP

SETI के शोधकर्ताओं को हमेशा से यह माना जाता है कि उन्हें अपने चैंनली पीछा करने के लिए मूल्यवान रेडियो-दूरबीन समय नहीं मिल रहा है। फिर भी दूरबीन का समय, इसकी विशाल मात्रा, वह है जो खोज की मांग करता है। प्रोजेक्ट SERENDIP बड़े करीने से इस समस्या को दूर करता है। टेलीस्कोप के अन्य काम के तरीके को प्राप्त किए बिना एक रेडियो टेलीस्कोप पर एक अतिरिक्त रिसीवर "पिगीबैक" करने का विचार है। यह विचार मूल रूप से बर्कले में कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय में SETI शोधकर्ताओं द्वारा कल्पना की गई थी। 1978 के बाद से उन्होंने विकास के पांच बड़े चरणों के माध्यम से SERENDIP किया।

SERENDIP (तब संस्करण IV में) ने प्रसिद्ध को जन्म दिया, रिसीवर को Arecibo डिश के ऊपर उच्च निलंबित कर दिया गया है, और जहां भी संकेत मिलता है, वहां स्काईबैंड संकेतों के लिए आकाश को स्कैन करता है। अरेसिबो के लक्ष्य को अन्य रेडियो खगोलविदों द्वारा नियंत्रित किया जाता है जो अपनी परियोजनाओं पर काम कर रहे हैं। हालाँकि SERENDIP यह नहीं चुन सकता है कि वह कहाँ दिखता है, यह अनिवार्य रूप से पूरे साल घड़ी के आसपास चल सकता है। (व्यवहार में, हालांकि, डेटा आधे से भी कम समय में एकत्र किया जा सकता है।)

1998 के पतन में शुरू, SERENDIP IV ने 168 मिलियन रेडियो चैनल एक साथ सुने, प्रत्येक 0.6 हर्ट्ज चौड़े, जिसमें एक बैंड 100 मेगाहर्ट्ज चौड़ा था जो 1, 420 मेगाहर्ट्ज (21 सेंटीमीटर वेवलेंथ) के हाइड्रोजन उत्सर्जन आवृत्ति पर केंद्रित था।

अरेसीबो डिश के ऊपर लाइन फीड

Arecibo पर एंटेना एक अनिश्चित पर्च से देखा जाता है। बाईं ओर बड़े पैमाने पर 430-मेगाहर्ट्ज लाइन फीड (रिंग्स के साथ) है। केंद्रित 1420MHz लाइन फ़ीड है जो SERENDIP IV के संकेतों और के मूल संस्करण को पकड़ा है।

कॉपीराइट 2003 रॉन हिप्समैन

इस "21-सेंटीमीटर लाइन" के करीब की आवृत्ति दो कारणों से लंबे समय से SETI शोधकर्ताओं द्वारा पसंद की जाती रही है।

सबसे पहले, यह रेडियो खगोल विज्ञान में एक महत्वपूर्ण आवृत्ति है (चूंकि हाइड्रोजन ब्रह्मांड में सबसे आम तत्व है), इसलिए शायद विदेशी इंजीनियर इसे तार्किक हाइलिंग आवृत्ति के रूप में चुनेंगे जहां अन्य खगोलीय दिमाग वाली सभ्यताएं सुनने के लिए सोचेंगी। लेकिन यह तर्क अब कम सम्मोहक है, जब 1959 में पहली बार रेडियो खगोल विज्ञान के शुरुआती दिनों में प्रस्तावित किया गया था। तब से रेडियो खगोलविदों ने कई अन्य महत्वपूर्ण ब्रह्मांडीय उत्सर्जन पाया है और अनगिनत अन्य "जादू आवृत्तियों" का प्रस्ताव दिया है, जहां एक्सट्रैटेस्ट्रीज़ तार्किक रूप से इसके बजाय hailing की कोशिश कर सकते हैं।

हाइड्रोजन लाइन चुनने का दूसरा कारण अधिक डाउन-टू-अर्थ है। इसके चारों ओर की आवृत्तियों को रेडियो खगोल विज्ञान के लिए संरक्षित किया जाना चाहिए, इसलिए सांसारिक हस्तक्षेप की समस्याएं रेडियो स्पेक्ट्रम में अन्य जगहों की तुलना में कम गंभीर हैं।

SERENDIP IV ने बार-बार आसमान पर सबसे अधिक अंक + 2 ° और + 35 ° के बीच स्कैन किए। यह पूरे आकाश का लगभग 30 प्रतिशत है। (अरेसिबो उत्तर या दक्षिण की ओर कोई भी नहीं देख सकता क्योंकि डिश सीधे ऊपर इंगित करता है; इसका दृश्य प्योर्टो रिको के आंचल के पास से गुजरने वाले आकाश के बैंड तक सीमित है।) झूठे-अलार्म परीक्षणों से बचे संभावित दिलचस्प संकेत फ़ाइल पर रखे गए थे। सबसे महत्वपूर्ण परीक्षण यह है कि क्या एक संकेत दोहराता है जब आकाश पर एक ही बिंदु फिर से स्कैन किया जाता है। सबसे अच्छा उम्मीदवार संकेतों के स्थानों पर समर्पित अनुवर्ती टिप्पणियों योजना का हिस्सा रहा है।

प्रोजेक्ट साइंटिस्ट डैन वर्थिमर कहते हैं कि सबसे पहले SERENDIP IV डेटा पर नजर डालते हैं कि यह स्पष्ट रूप से रोमांचक नहीं है। डेटा के पूर्ण विश्लेषण में अधिक समय लगेगा।

2007 में SERENDIP IV निष्क्रिय हो गया। नई, बहुत बेहतर पीढ़ी SERENDIP V है। यह Arecibo के उसी नए ALFA मल्टीबैब रिसीवर का उपयोग वर्तमान, II के रूप में करता है। " SERENDIP संस्करण Vb को जून 2009 में Arecibo में स्थापित किया गया था। SERENDIP वेबसाइट से:

"SERENDIP Vb अभी तक का सबसे शक्तिशाली स्पेक्ट्रोमीटर है। पूरा होने पर, यह 2 हर्ट्ज रिज़ॉल्यूशन पर 2 गीगाहर्ट्ज़ तात्कालिक बैंडविड्थ (7 बीम x 300 MHz) से कम पर प्रसारित करेगा।"

यह संस्करण SERENDIP IV पर कई बड़े सुधार लाता है। यह केवल पांच गुना अधिक संवेदनशील नहीं है, यह 100 मेगाहर्ट्ज के बजाय एक बार में 300 मेगाहर्ट्ज़ रेडियो चैनलों को सुनता है। यह एक के बजाय दो ध्रुवीकरणों को भी सुनता है, और अंततः ALFA मल्टीबीम रिसीवर के सभी सात बीमों की निगरानी करेगा।

इसके अलावा, सात स्वतंत्र बीम (दिशाओं को इंगित करते हुए) झूठे अलार्म को कम कर सकते हैं और किसी भी वास्तविक संकेत की पुष्टि करने में तेजी से पहली कटौती प्रदान करने में मदद कर सकते हैं।

ताकत: SERENDIP आकाशीय गोले के उचित अंश को स्कैन करने के लिए दुनिया के सबसे बड़े रेडियो टेलीस्कोप का उपयोग करता है। इसका मतलब है कि यह मिल्की वे सितारों के कई अरबों और कई हजारों पृष्ठभूमि आकाशगंगाओं के नमूने लेता है। किसी भी स्टार को प्रोजेक्ट फीनिक्स के रूप में गहरी जांच नहीं मिलती है, लेकिन स्कैन किए जाने वाले सितारों की संख्या बहुत अधिक है।

कमजोरी: अभी तक कोई वास्तविक समय नहीं है। यह गुल्लक SETI के लिए एक समस्या है, आंशिक रूप से क्योंकि कई सौ प्रकाश वर्ष से परे कमजोर संकेतों को तारों के बीच पतली गैस के कारण "इंटरस्टेलर स्किन्टिलेशन" के कारण मिनटों के समय पर, श्रवण के अंदर और बाहर फीका होना चाहिए। इसलिए आकाश पर प्रत्येक बिंदु के कई दोहराने वाले अवलोकनों को संभवतः एक निरंतर कमजोर संकेत के एक एकल दोहराने को पकड़ने की आवश्यकता होगी। और, ज़ाहिर है, अगर एक समर्पित फॉलोअप निर्धारित होने से पहले एलियंस अपने ट्रांसमीटर को कहीं और (या बंद) कर देते हैं, तो सिग्नल की पुष्टि करने का मौका गायब हो जाता है।

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आरसीबो रिसीवर्स

2010 तक, लगभग एक चौथाई मिलियन कंप्यूटरों को दूर कर रहा था। स्क्रीनसेवर प्रत्येक पल में आप पर क्या कर रहा है इसका एक ग्राफिकल दृश्य देता है।

आकाश और दूरबीन चित्रण

UPDATE NOVEMBER 2016: इस लेख का अधिकांश हिस्सा काफी पुराना है, जैसा कि आपने अब तक निश्चित रूप से महसूस किया है। डेव एंडरसन ने अपने पहले 17 वर्षों के बाद: की वर्तमान स्थिति, विधियों, परिणामों, लक्ष्यों और भविष्य का एक व्यापक अवलोकन प्रकाशित किया है, नेबुला: पाइपलाइन को पूरा करना।

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1999 में, SERENDIP ने एक कल्पनाशील परियोजना को छोड़ दिया, जो SETI आंदोलन के 48 साल के इतिहास में सबसे रोमांचक मील का पत्थर बन गया।

संकीर्ण संकेतों के लिए रेडियो डेटा के विशाल संस्करणों के माध्यम से स्थानांतरण बड़े पैमाने पर कंप्यूटिंग शक्ति लेता है। सीमित बजट को देखते हुए, यह खोज में एक महत्वपूर्ण अड़चन है। यहां तक ​​कि SERENDIP के लिए विशेष रूप से डिजाइन किए गए शक्तिशाली सुपर कंप्यूटर को केवल कुछ पूर्वनिर्धारित विशेषताओं के साथ सरल संकेतों की तलाश में ही सीमित होना चाहिए।

1994 में, सिएटल कंप्यूटर वैज्ञानिक डेविड गेडे ने एक विचार मंथन किया था। उन्होंने महसूस किया कि SETI रेडियो डेटा का गहन विश्लेषण घरेलू कंप्यूटर का उपयोग करके हजारों स्वयंसेवकों द्वारा "वितरित कंप्यूटिंग" के लिए एक सही परियोजना होगी। धन संबंधी समस्याओं के कारण परियोजना का विकास 1998 में रुक गया, लेकिन द प्लैनेटरी सोसाइटी ने $ 50, 000 का मिलान अनुदान (भविष्य के लिए अपने कार्ल सगन मेमोरियल फंड से) और फिर पैरामाउंट पिक्चर्स को राजी करने के लिए समाज को $ 50, 000 देने के लिए राजी किया। मैच। परिणामस्वरूप, मई 1999 में परियोजना दुनिया पर आ गई और तब से चल रही है।

विचार सरल है। आप एक प्रोग्राम डाउनलोड करते हैं जो यदि आप चाहें तो अपने कंप्यूटर के स्क्रीन सेवर के रूप में स्थापित कर सकते हैं। इसके बाद SERENDIP रेडियो रिसीवर द्वारा दर्ज की गई डेटा ("कार्य इकाइयों") की फाइलें प्राप्त होती हैं। जब भी आपके कंप्यूटर में ऐसा करने के लिए और कुछ नहीं होता है, तो प्रोग्राम डेटा पर विनीत रूप से विचार करता है। जब विश्लेषण किया जाता है (आमतौर पर आपके सीपीयू और मेमोरी की गति के आधार पर, प्रति कार्य समय प्रसंस्करण इकाई के 2 से 10 घंटे के बाद), आपका कंप्यूटर परिणाम वापस भेजता है और अधिक कार्य इकाइयों को डाउनलोड करने के लिए चबाता है।

उस पल का अनावरण किया गया, जो बेतहाशा लोकप्रिय हुआ। अप्रैल 2010 तक, परियोजना में दस साल, दुनिया के लगभग हर देश के 8 मिलियन से अधिक लोगों ने कम से कम थोड़ी देर के लिए चलाया था। मई 2009 तक 140, 000 इसे "सक्रिय उपयोगकर्ताओं" के रूप में वर्गीकृत करने के लिए पर्याप्त समय से चल रहे थे।

यह क्या करता है

केवल एक संकीर्ण, 2.5-मेगाहर्ट्ज सेगमेंट का बहुत विस्तृत बैंड विश्लेषण करता है। चुना हुआ खंड आमतौर पर 1, 420-मेगाहर्ट्ज हाइड्रोजन लाइन पर केंद्रित होता है। यह पर्याप्त चौड़ा है कि हाइड्रोजन आवृत्ति पर प्रसारित होने वाला एक ट्रांसमीटर पृथ्वी से 270 किलोमीटर प्रति सेकंड की गति से या उससे दूर जा सकता है और इसके बाद भी डॉपलर पारी के बावजूद उठाया जा सकता है। मिल्की वे के अधिकांश तारे और ग्रहों को शामिल करने के लिए यह वेग सीमा पर्याप्त चौड़ी है (कम से कम आकाश से ऐसिकोबो तक पहुँचने के लिए) लेकिन किसी भी अन्य आकाशगंगा में कोई भी नहीं।

इस 2.5-मेगाहर्ट्ज बैंड के भीतर, प्रोजेक्ट SERENDIP को कई महत्वपूर्ण बढ़ावा देता है। यह संवेदनशीलता को दस गुना बढ़ा देता है, जिससे 10 3/2, या लगभग 30 के कारक से SERENDIP अंतरिक्ष की मात्रा को बढ़ाता है (किसी शक्ति के ट्रांसमीटर के लिए) सुनता है। इसका मतलब है कि 30 गुना अधिक तारे और ग्रह खोजे जाते हैं। सिग्नल की चौड़ाई को कम करने के लिए SERENDIP की क्षमता को भी व्यापक बनाता है; यह उन चैनलों को देखता है जो बैंडविड्थ में 0.075 से 1, 220 हर्ट्ज तक हैं।

सॉफ़्टवेयर सिग्नल को स्पॉट भी कर सकता है जो आवृत्ति में बहाव करता है, जितना कि प्रति सेकंड 50 हर्ट्ज। गहरे स्थान से एक बहुत ही संकरे सिग्नल के लिए एक साधारण कारण के लिए कम से कम एक मामूली आवृत्ति बहाव (प्रति सेकंड 0.14 हर्ट्ज द्वारा देखा जाता है) दिखाने की उम्मीद है: रिसीवर एक घूर्णन ग्रह पर है! एक विदेशी ट्रांसमीटर भी हो सकता है। यदि ट्रांसमीटर अंतरिक्ष में है, तो यह किसी प्रकार की तीव्र कक्षा में हो सकता है जो सिग्नल को अधिक आवृत्ति बहाव देता है। उदाहरण के लिए, पृथ्वी-द्रव्यमान ग्रह के चारों ओर कम कक्षा में एक ट्रांसमीटर 40 हर्ट्ज प्रति सेकंड तक के डॉपलर बहाव को बदलकर दिखाएगा।

प्रत्येक कार्य इकाई जो आपको से प्राप्त होती है, Arecibo द्वारा 107 सेकंड सुनने का समय और बैंडविड्थ के लगभग 10 किलोहर्ट्ज़ का प्रतिनिधित्व करता है। तो यह उन 107 सेकंड के लिए प्रयोग की संपूर्ण बैंडविड्थ को कवर करने के लिए, 256 कार्य इकाइयों को साथ-साथ पंक्तिबद्ध करता है।

उस संक्षिप्त समय के दौरान, रिसीवर का बीम आम तौर पर आकाश में लगभग 0.3 ° से 0.6 ° तक स्वीप करता है, इसके आधार पर दूरबीन क्या कर रही है। बीम लगभग 0.1 ° चौड़ा है, इसलिए आपकी कार्य इकाई 0.3 ° से 0.6 ° लंबा द्वारा 0.1 ° चौड़ी आकाश की एक छोटी पट्टी की एक स्कैन का प्रतिनिधित्व करती है - जो बांह की लंबाई पर आयोजित एक छोटे से चावल के दाने द्वारा उतना ही आकाश को कवर करेगी।

SERENDIP के साथ, डेटा से बाहर का विश्लेषण करने वाले संकेत संकेतों (और ज्ञात रेडियो-आवृत्ति के हस्तक्षेप से मेल नहीं खाते) को समर्पित टिप्पणियों के साथ पालन किया जाएगा। मार्च 2003 में टीम को Arecibo रेडियो टेलीस्कोप पर नियंत्रण रखने और इसे समर्पित फॉलोअप के लिए उपयोग करने का पहला मौका मिला। 155 होनहार सिग्नल साइटों (और 61 अन्य दिलचस्प एसईटीआई लक्ष्य साइटों) पर, कुछ भी नहीं हुआ। सभी संकेतों (3.4 बिलियन मार्च 2009 तक फ़ाइल पर थे) का पूर्ण विश्लेषण में अधिक समय लगेगा।

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पीछे केंद्रीय दिमाग परियोजना में प्रारंभिक, निदेशक डेविड पी। एंडरसन (बाएं) और मुख्य वैज्ञानिक डैन वर्थिमर ने बर्कले स्पेस साइंसेज प्रयोगशाला वायरिंग कोठरी में पेश किया जिसके माध्यम से अपने उपयोगकर्ताओं के साथ संचार करता है।

स्काई एंड टेलीस्कोप / पेग स्कोर्पिंस्की

स्वयंसेवकों का विशाल नेटवर्क, वास्तव में, दुनिया के सबसे शक्तिशाली सुपर कंप्यूटरों में से एक है (नवंबर 2008 के अनुसार 480 teraFLOP प्रति सेकंड का औसत)। वास्तव में, लंबे समय तक यह प्रबल था। पहले छह वर्षों में बर्कले प्रयोगशाला कभी भी सभी स्वयंसेवकों को पूर्ण उपयोग में लाने में कामयाब नहीं हुई। उदाहरण के लिए, अप्रैल 2005 तक, लैब को अपने डेटा टेप से "स्प्लिट" (बनाई गई) 228 मिलियन कार्य इकाइयाँ हैं जो Arecibo में श्रमपूर्वक दर्ज की गई थीं। लेकिन इसने स्वयंसेवकों की मांग को पूरा करने के लिए 1, 618 मिलियन कार्य इकाइयों को भेजा था। अंतर डुप्लिकेट भेजकर किया गया था। बहुत सारे डुप्लिकेट।

कम से कम दो (या तीन) लोगों द्वारा संसाधित प्रत्येक कार्य इकाई को स्वतंत्र रूप से खराब परिणामों को समाप्त करने के लिए एक आवश्यक जांच प्रदान करता है, जैसे कि कभी-कभी दुर्भावनापूर्ण हैकर्स से या उपयोगकर्ताओं द्वारा अपने कंप्यूटर को ओवरक्लॉक करने से (तेज गति से चलने के लिए कंप्यूटर चिप स्थापित करने की तुलना में)। इसके लिए रेट किया गया है, जो इसे गलत समझ सकता है)। लेकिन खराब परिणाम दुर्लभ हैं, इसलिए तीन बार से अधिक कार्य इकाई को संसाधित करना कोई उद्देश्य नहीं है।

2005 में, हालांकि, कंप्यूटिंग शक्ति (और बिजली!) के इस शर्मनाक कचरे को हटा दिया गया था।

स्वयंसेवकों के लिए सॉफ्टवेयर को BOINC, बर्कले ओपन इंफ्रास्ट्रक्चर फॉर नेटवर्क कम्प्यूटिंग नामक एक प्रणाली बनाने के लिए ओवरहाल किया गया था। यह उपयोगकर्ताओं को अपने कंप्यूटर के समय को और अन्य वितरित-कंप्यूटिंग प्रोजेक्ट्स, जैसे कि 80 या इसके बाद (अब मई 2009) आणविक जीव विज्ञान, जलवायु मॉडलिंग, भौतिकी और गणित के तहत विभाजित करने की सुविधा देता है। वेबसाइट के अनुसार, "प्रत्येक कार्य इकाई को अब सीमित संख्या में संसाधित किया जाता है। जब हमारे पास आपके कंप्यूटर के लिए कोई काम नहीं होता है, तो आपको एक 'काम उपलब्ध नहीं' संदेश मिलेगा। हम आपको दूसरे में भाग लेने के लिए प्रोत्साहित करते हैं। BOINC- आधारित परियोजनाएं; तब, जब पास कोई काम नहीं है, आपका कंप्यूटर अन्य वैज्ञानिक अनुसंधान करने में व्यस्त रह सकता है। " " क्लासिक" से / BOINC तक का संक्रमण दिसंबर 2005 में पूरा हो गया था।

नई दिशा

इस बीच, बर्कले टीम अन्य नए स्थानों में का विस्तार करने के लिए काम कर रही थी:

1. सबसे बड़े बदलाव का उद्घाटन 2006 की गर्मियों में किया गया था। की पुरानी "लाइन फीड" ऐन्टेना, अरेसीबो डिश के ऊपर अंत में बंद कर दी गई थी, और परियोजना के बजाय पांच गुना अधिक से डेटा रिकॉर्ड करना शुरू हुआ संवेदनशील एएलएफए मल्टीबीम रिसीवर, जो 2004 में अरेसीबो में स्थापित किया गया था। यह केवल एक के बजाय एक ही बार में आकाश ("बीम") में सात स्थानों को देखता है, इसलिए अब एक ही बार में अलग-अलग डेटा निगलने वाले सात रिकॉर्डर हैं। और प्रत्येक रेडियो तरंगों को दो ध्रुवीकरणों के साथ रिकॉर्ड करता है, केवल एक नहीं, 14 गुना अधिक डेटा के साथ 5 गुना संवेदनशीलता के साथ।

इसके अलावा, नया सॉफ्टवेयर, जिसके साथ स्वयंसेवकों के कंप्यूटर नए मल्टीबीम डेटा का विश्लेषण करते हैं, खुद पुराने की तुलना में पांच गुना संवेदनशील होता है। और नई रिसीवर व्यवस्था पृथ्वी से रेडियो हस्तक्षेप के लिए अधिक अभेद्य है। कायाकल्प बारे में अधिक एक प्लैनेटरी सोसाइटी SETI अपडेट में दिखाई दिया।

इसका एक मतलब यह है कि अब अधिक स्वयंसेवकों की आवश्यकता है। यदि आपने प्रतीक्षा की है क्योंकि आप अपने कंप्यूटर का समय अनावश्यक दोहराव पर बर्बाद नहीं करना चाहते हैं, तो और प्रतीक्षा करें। वह दिन अब लद गए।

2. की एक अलग, नई शाखा एस्ट्रोपल्स नामक एक परियोजना है: बेहद संक्षिप्त, वाइडबैंड रेडियो दालों के लिए मौजूदा डेटा की खोज करने के लिए एक अलग प्रकार का विश्लेषण। यह कुछ ऐसा है जो पहले कभी ठीक नहीं हुआ। खगोलविदों का मानना ​​है कि ऐसे दालों, सैद्धांतिक रूप से, कई संभावित स्रोतों से आ सकते हैं: ईटीएस ध्यान आकर्षित करने की कोशिश कर रहे हैं, न्यूट्रॉन सितारों पर विदेशी प्रक्रियाओं और बिग-बैंग से छोड़े जाने वाले मिनी-ब्लैक होल को वाष्पित कर सकते हैं।

तैयारी के वर्षों के बाद, एस्ट्रोपल्स अंततः अगस्त 2008 में ऑनलाइन हो गया। उपयोगकर्ता अपने आप एस्ट्रोपुलस विश्लेषण सॉफ्टवेयर प्राप्त करते हैं, और 8-मेगाबाइट कार्य इकाइयाँ जो इसे विघटित करती हैं, विशेष कार्रवाई किए बिना। आपका कंप्यूटर एस्ट्रोपुल और उचित के बीच अपना समय विभाजित करता है।

इसके अलावा, बर्कले SETI टीम कैलिफ़ोर्निया में एलन टेलीस्कोप ऐरे का उपयोग करते हुए एक दूसरी रेडियो पल्स-खोज परियोजना चला रही है, जिसे फ्लाईस आई कहा जाता है। जबकि एस्ट्रोपुल बहुत संवेदनशील है, लेकिन एक समय में केवल आकाश के छोटे-छोटे हिस्से देखता है, फ्लाई की आंख आकाश के विशाल क्षेत्रों को देखती है (एक बार में 100 वर्ग डिग्री, 3, 000 बार एस्ट्रोपुल जितना देखता है), लेकिन बहुत कम संवेदनशीलता पर। तो दो परियोजनाएं पूरक हैं। 2008 की शुरुआत में फ्लाई की आंख शुरू हुई। एस्ट्रोपुल और फ्लाई की आंख दोनों के बारे में विस्तृत पेपर (नवंबर 2008) यहां दिया गया है।

ऑस्ट्रेलिया में 64-मीटर पार्क्स वेधशाला पकवान दक्षिणी गोलार्ध में सबसे बड़ी रेडियो दूरबीनों में से एक है। अगर फंडिंग होती है, तो यह को भी डेटा की आपूर्ति कर सकता है।

जॉन सरकिसियन / CSIRO

टीम ने आकाशीय क्षेत्र के दक्षिणी आधे हिस्से की खोज को बड़ा करने पर भी ध्यान दिया है - जो महत्वपूर्ण आकाश क्षेत्र हैं जो अरेसिबो नहीं देख सकते हैं। यह परियोजना ऑस्ट्रेलिया में 64-मीटर पार्क्स रेडियो टेलीस्कोप पर पिगबैकबैक करेगी, जो पहले से ही दक्षिणी SERENDIP कार्यक्रम (नीचे वर्णित) की मेजबानी कर रहा है। इसमें मल्टी-बीम रिसीवर भी है।

"यह सब धन-आकस्मिक है, " वर्थिमर चेतावनी देता है। लगातार दान (कर-कटौती योग्य) की मांग कर रहा है ताकि यह अपनी योजनाओं के साथ जारी रह सके।

मई 2009 में, ने अपनी 10 वीं वर्षगांठ मनाई। SETI संस्थान और प्लैनेटरी सोसाइटी ने इस अवसर के लिए एक प्रेस विज्ञप्ति जारी की, जिसमें अन्य बातों के साथ-साथ यह भी बताया गया कि वर्तमान में "स्वयंसेवकों के दान से वित्त पोषित है।" जब तक रुचि है।

"हम लंबी दौड़ के लिए इस में हैं। हम एक सुई में देख रहे हैं
भूसे के ढेर। वेर्थीमर ने कहा, '' सौ साल लग सकते हैं। 'जब तक
हमारे पास अपने रेडियो डिटेक्टरों की संवेदनशीलता को बढ़ाने या बढ़ाने का कोई तरीका है
फ़्रीक्वेंसी रेंज या आकाश का वह हिस्सा जिसे हम देख रहे हैं, हम देखेंगे
अभी भी कुछ सार्थक कर रहे हैं। ' "

ताकतें: 21-सेमी आवृत्ति का सबसे गहरा चौड़े आकाश सर्वेक्षण कर रही है जो कभी भी किया गया है, और यह वर्तमान उपकरणों के साथ किया जा सकता है। नई तकनीक उपलब्ध होने के साथ ही यह बढ़ी है, SETI मुद्दों की सार्वजनिक समझ का विस्तार किया है, उत्साही लोगों को जुटाया है और उन्हें उनकी संख्या के बारे में अवगत कराया है, और इस निशान को नष्ट कर दिया है कि अन्य वितरित-कंप्यूटिंग प्रोजेक्ट्स का पालन किया है।

कमजोरियाँ: मूल रूप से एक 21-सेमी सर्वेक्षण है। यदि हम विदेशी प्रसारकों की फ़्रीलिंग फ़्रीक्वेंसी के विकल्प के बारे में सही अनुमान नहीं लगाते हैं, तो प्रोजेक्ट हजारों पेड़ों के जंगल में - गलत पेड़ को काट रहा है। दूसरी बात यह है कि दिलचस्प संकेतों का वास्तविक रूप से पालन नहीं हुआ है। तत्काल, समर्पित फॉलोअप की कमी का मतलब है कि प्रत्येक स्काई पोजीशन के लिए कई स्कैन की आवश्यकता होती है order ताकि किसी और चीज के न होने पर इंटरस्टेलर स्किन्टिलेशन की समस्या से निपटने के लिए।

इसके पहले, एकल-फीड रिसीवर के साथ, ने Arecibo से अवलोकन योग्य आकाश के 67 प्रतिशत से अधिक तीन स्कैन किए, जो पूरे आकाशीय क्षेत्र का लगभग 20 प्रतिशत था। इस क्षेत्र में, एक बड़ा हिस्सा छह या अधिक बार बह गया था। वेर्थिमर का कहना है कि एक उचित लक्ष्य, इंटरस्टेलर स्किन्टिलेशन जैसे मुद्दों को दिया जाता है, अरेसीबो के दृश्यमान आकाश पर अधिकांश बिंदुओं के नौ स्वीप हैं।

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Arecibo

SETI ऑस्ट्रेलिया सेंटर के निदेशक फ्रैंक स्टुटमैन ने दक्षिणी SERENDIP का दिल थाम कर 14 बोर्डों में से एक है, जो कुछ साल पहले तक 58.8 मिलियन रेडियो चैनलों के माध्यम से एक साथ मिल सकता है।

कैरोल ओलिवर

दक्षिणी SERENDIP

अरेसिबो की तुलना में SETI की बहुत सी कार्रवाई कहीं और हो रही है। मार्च 1998 में, ऑस्ट्रेलिया के पार्स ऑब्जर्वेटरी में 64-मीटर रेडियो डिश पर दक्षिणी गोलार्ध के सबसे बड़े रेडियो-एस्ट्रोनॉमी टेलीस्कोप में, पहले SERENDIP III रिसीवर की एक निकट-प्रतिलिपि शुरू हुई। SETI ऑस्ट्रेलिया सेंटर (यूनिवर्सिटी ऑफ़ वेस्टर्न सिडनी मैकार्थ) द्वारा संचालित, दक्षिणी SERENDIP को 1999 में 8.4 मिलियन से 58.8 मिलियन चैनलों में अपग्रेड किया गया था। 35 मेगाहर्ट्ज की कुल बैंडविड्थ के लिए प्रत्येक चैनल 0.6 हर्ट्ज चौड़ा है। इस बैंड को 1.2 और 1.5 गीगाहर्ट्ज के बीच किसी भी आवृत्तियों पर सुनने के लिए ट्यून किया जा सकता है, जबकि बाकी टेलिस्कोप अपने नियमित कार्यक्रमों जैसे पल्सर का शिकार करने और मिल्की वे में हाइड्रोजन बादलों का सर्वेक्षण करने के बारे में बताता है।

परियोजना तब से ही टिक रही है। मई 2008 में, SETI ऑस्ट्रेलिया सेंटर के निदेशक फ्रैंक स्टूटमैन ने यह अपडेट दिया: "हम वास्तव में मशीन को फिर से चालू करने की प्रक्रिया में हैं जैसा कि मैं लिखता हूं। मशीन रखरखाव और उन्नयन के लिए हमारी प्रयोगशाला में पार्कों से वापस आ गई है। हमने एक नया नियंत्रण कंप्यूटर जोड़ा है। और लिखित आधुनिक नियंत्रण सॉफ्टवेयर Microsoft XP के तहत चल रहा है। हमारी आशा है कि इसे जुलाई / अगस्त तक ऑनलाइन वापस लाया जाएगा।

"नया सॉफ्टवेयर Serendip और बाहरी दुनिया के बीच संचार में सुधार करेगा। हम क्लाइंट सॉफ़्टवेयर का उत्पादन कर रहे हैं, जो सीमित संख्या में साइटों को डेटा तक सीधे पहुंच प्रदान करेगा क्योंकि यह विशेष रूप से संग्रहालयों में रुचि रखेगा। हम विशेष रूप से रुचि रखते हैं।" पूरे एडवेंचर को और अधिक तत्काल बनाने के लिए क्लाइंट सॉफ्टवेयर में तात्कालिक डेटा विश्लेषण को जोड़ना। "

ताकत: दक्षिणी SERENDIP आकाशीय क्षेत्र के दक्षिणी आधे हिस्से सहित पूरे आकाश के बड़े हिस्से का सर्वेक्षण कर रहा है। इसलिए यह हमारी मिल्की वे आकाशगंगा की अधिकांश मात्रा को स्कैन कर सकता है, जिनमें से अधिकांश आकाशीय भूमध्य रेखा के दक्षिण में स्थित है और अरेसीबो की दृष्टि से बाहर है।

कमजोरियाँ: एंटीना में एक पाँचवाँ व्यास होता है (और इस तरह 1/25 एकत्रित क्षेत्र)। और अन्य गुल्लक कार्यक्रमों के साथ, कोई वास्तविक समय अनुवर्ती नहीं है।

पॉल हॉरोविट, हार्वर्ड, मैसाचुसेट्स में प्रोजेक्ट बीटा के नियंत्रण कक्ष में।

पॉल होरोविट्ज़

प्रोजेक्ट बीटा

1980 के दशक की शुरुआत में हार्वर्ड यूनिवर्सिटी के पॉल होरोविट्ज़ और उनके स्नातक छात्रों द्वारा कई आकाश सर्वेक्षण किए गए, जो कि हार्वर्ड, मैसाचुसेट्स शहर में 26-मीटर डिश का उपयोग करते थे। इन प्रयासों की परिणति प्रोजेक्ट बीटा (अरब-चैनल अतिरिक्त-स्थलीय परख) थी। द प्लैनेटरी सोसाइटी और निजी दानकर्ताओं द्वारा समर्थित, हॉरोविट्ज़ और उनकी टीम ने अक्टूबर 1995 से मार्च 1999 तक चार बार आकाश को गिरावट से -30 ° से 60 ° तक व्यवस्थित रूप से बह दिया, जब एक हवा के तूफान में एंटीना के बढ़ते गियर में से एक टूट गया।

प्रोजेक्ट बीटा ने 0.5-हर्ट्ज रिज़ॉल्यूशन पर 1.40 से 1.72 गीगाहर्ट्ज़ तक बहुत व्यापक आवृत्ति बैंड को स्कैन किया। इस आवृत्ति रेंज को "वाटर होल" करार दिया गया है क्योंकि यह हाइड्रोजन (एच) और हाइड्रॉक्सिल (ओएच), पानी के अणु के घटकों से महत्वपूर्ण उत्सर्जन द्वारा या तो अंत में चिह्नित किया गया है। उम्मीद यह है कि गौर करने की इच्छा रखने वाले एक्सट्रैटेस्ट्रल भी इस अच्छी तरह से चिह्नित बैंड में कहीं एक आवृत्ति चुन सकते हैं, पानी जीवन के लिए बहुत महत्वपूर्ण है। भले ही ईटी इस तरह से नहीं सोच रहे हों, लेकिन यह बैंड इतना चौड़ा है कि इसके कारण किसी यादृच्छिक आवृत्ति पर ट्रांसमीटर को पकड़ने का कुछ मौका है जिसका हम अनुमान नहीं लगा सकते हैं।

मार्च 1999 में 26-मीटर प्रोजेक्ट बीटा डिश ने एक हवा के तूफान में अपने दाहिने-उदगम गियर को तोड़ दिया और जमीन में पटक दिया।

पॉल होरोविट्ज़

अपने सदस्यों से अपील के बाद, द प्लैनेटरी सोसाइटी ने डिश की मरम्मत करने और प्रोजेक्ट बीटा को वापस हवा में पाने के लिए धन जुटाया। लेकिन डिश की सतह को सीधा करना, एक उच्च परिशुद्धता वाला काम, अपेक्षा से अधिक महंगा हो गया, और इसलिए मरम्मत परियोजना समाप्त हो गई। प्लैनेटरी सोसाइटी के कार्यकारी निदेशक लुई फ्रीडमैन का कहना है कि सोसायटी ने डिश रिपेयरिंग से होरोविट्ज़ के नए ऑप्टिकल SETI प्रोजेक्ट को नीचे स्थानांतरित करने का निर्णय लिया। अफसोस की बात है कि मई 2007 में ऐतिहासिक लेकिन अब बेकार रेडियो टेलीस्कोप को नष्ट कर दिया गया।

ताकत: बीटा ने 68 प्रतिशत आकाशीय क्षेत्र को एक व्यापक आवृत्ति बैंड में स्कैन किया। यह SETI रणनीति का इष्टतम प्रकार है, जैसा कि सबसे प्रशंसनीय लगता है, विदेशी ट्रांसमीटर जो हम वास्तव में सुनने में सक्षम हो सकते हैं, वे बहुत दुर्लभ हैं, लेकिन बहुत शक्तिशाली हैं (देखें "होशियार SETI रणनीति।") दिलचस्प संकेतों की जांच के लिए बीटा ने भी सुरुचिपूर्ण तरीकों का इस्तेमाल किया।, झूठे अलार्म को अस्वीकार करें, और इंटरस्टेलर स्किन्टिलेशन के कारण लुप्त होने से पहले संभावित वास्तविक संकेतों के वास्तविक समय के फॉलोअप प्रदर्शन कर सकते हैं।

Weaknesses: A small, relatively insensitive dish.

META II becomes Southern SETI

BETA replaced the more limited Project META (Million-channel Extra-Terrestrial Assay), built by Horowitz and his students in 1985 and installed on the same Harvard radio telescope. From 1986 to 1991, META searched 60 percent of the celestial sphere in narrow, carefully chosen frequency bands very close to the 1, 420 MHz hydrogen frequency and its second harmonic (2, 840 MHz).

META's hardware was duplicated in the Southern Hemisphere by the Instituto Argentino de Radioastronomia (IAR), with funding from The Planetary Society. Called META II, this search used a pair of 30-meter antenna dishes near Buenos Aires, starting in 1990, to survey nearly half the sky repeatedly between declination –90° and –10°. Paralleling the first META, it monitored 8.4 million very narrow, 0.05-hertz channels close to the hydrogen frequency and its second harmonic. In 1997 it was upgraded to newer technology.

The director of META II, Guillermo Lemarchand, said in August 2004 that the project was then observing natural hydroxyl masers in interstellar gas clouds, in case ETs are using these as natural signal amplifiers. Literally "astronomical" signal-strength boosts — of up to a trillion times — are theoretically possible through this means, though only in fixed, extremely narrow pointing directions.

In 2009, thanks to another grant from The Planetary Society, the META II back end was being replaced with a state-of-the-art SERENDIP V system, designed by Dan Werthimer's team at Berkeley. The SERENDIP V receiver and signal processor will expand the Argentine search from 8.4 million to 128 million simultaneous channels, and from a total bandwidth of 0.42 MHz to 80MHz with wider channels. This is crucial; the old bandwidth was so narrow that a signal could have been detected only if the alien transmitter was carefully compensating for Earth's motions, hardly likely.

At the same time, LeMarchand was working with international partners to develop the optimal software for operating the system. As of 2008, The Planetary Society was estimating that the SERENDIP V upgrade would be on the air in summer 2009.

The Argentine project is currently named Southern SETI; the META II moniker has been retired. "If anyone is hailing us from the center of our galaxy, chances are that it will be the new Southern SETI that will hear the call, " wrote Amir Alexander in the Nov.-Dec. 2008 issue of The Planetary Society's magazine, The Planetary Report .

Strengths: Southerly location, which allows most of the Milky Way's bulk to be scanned, not just the Northern Hemisphere's fringe. State-of-the-art signal detection and processing (once the SERENDIP V upgrade is online).

Weaknesses: The small antenna aperture means low sensitivity.

SETI Italia

Other projects have been carried out around the world in recent years. Radio astronomers in Italy piggybacked a 24-million-channel version of the SERENDIP IV spectrum analyzer onto a 32-meter dish in Medicina, run by the Institute of Radioastronomy in nearby Bologna. SETI Italia covers 15 MHz of bandwidth at 0.6 Hz resolution. "It is planned, within a period of less than six years, to survey at least 50 percent of the sky observable from Medicina, " wrote Stelio Montebugnoli, chief engineer of the Medicina station, in 2002. In addition, says Montebugnoli (August 2004), "At present I am developing a low-cost spectrum analyzer with 64 million channels and 50 MHz of input bandwidth."

SETI Italia is using a new signal-processing algorithm that can recognize a wide variety of complex artificial signals, not just the simple, narrowband ones that most SETI programs listen for. The so-called KLT transform "is able to detect any kind of radio signals embedded in the noise, " Montebugnoli told a Spanish interviewer (August 2004). "We still have a lot of work to do to make this transform efficient. . . . When we will have it working more efficiently I am planning to distribute it free." Radio engineers at the institute are also developing better algorithms for separating interstellar signals from Earthly noise in piggyback SETI data.

And More.

In April 2010 the European agency ASTRON in the Netherlands announced that its LOFAR array (designed for high-resolution radio astronomy at poorly explored, relatively lowfrequencies) would embark on a SETI project targeting nearby stars. LOFAR अभी भी निर्माणाधीन था लेकिन पहले से ही विज्ञान छवियों का निर्माण कर रहा था। एक प्रेस विज्ञप्ति के अनुसार, "इस SETI कार्यक्रम के पहले चरण में अध्ययन किया जाएगा कि स्थलीय ट्रांसमीटरों से संदूषण कैसे निकाले जा सकते हैं और SETI के काम के लिए LOFAR की संवेदनशीलता दिखा सकते हैं"। "पास के सितारों को देखने का एक विस्तारित कार्यक्रम तब योजनाबद्ध है। परीक्षण कार्यक्रम में पहला उच्च वर्णक्रमीय संकल्प स्पेक्ट्रम अभी प्राप्त किया गया है।"

At NASA's Jet Propulsion Laboratory, a small, internally funded group has carried out a pilot study for a wide-sky SETI survey — in hopes of getting back in the game years after Congress pulled the plug on the original NASA SETI projects. Steven Levin and a few others at JPL worked on a proposal for a new, updated version of NASA's wide-sky survey — the project that the SETI Institute did not pick up after federal funding for it ended in 1993.

इस तरह के सर्वेक्षण की संभावित शक्ति तब से बहुत बढ़ गई है, जो एक दशक के सिग्नल-प्रोसेसिंग अग्रिमों के साथ है। "We're working on a pilot study now, " Levin told Sky & Telescope in September 2004. Using a spectrometer loaned by Dan Werthimer (University of California, Berkeley), the group was using a 34-meter dish to scan along the galactic plane with a 2.5-megahertz bandpass, "to learn what we could do with a 20-gigahertz bandpass, " Levin says. The scan covered the star-dense band of sky within 2° or 3° of the galactic equator. Its spectral resolution was 2.4 hertz per channel. Levin said at the time that the group hoped to follow up with a 100-MHz-wide survey, with the ultimate hope of listening to the entire microwave spectrum from 2, 000 to 22, 000 MHz — a vastly greater range of frequencies than any survey has yet attempted.

Arecibo

The search space of the major SETI programs as of 2000. The three axes show the frequencies that a project scans, how much of the sky it looks at, and its sensitivity.

The sensitivity axis is scaled in units that indicate the relative volume of space (number of stars) examined in a given direction for an alien transmitter of a given power. The graph shows, for instance, that I (a narrow extension of Project SERENDIP IV) listened only near a frequency of 1.420 gigahertz, but that it surveyed a greater volume of space at this frequency than was ever looked at before.

यहां तीन रेखांकन की तुलना में विचार करने के लिए अधिक पैरामीटर हैं - उदाहरण के लिए एक सिग्नल की आवृत्ति बहाव, ऑन-ऑफ ड्यूटी चक्र और ध्रुवीकरण। उन सभी को बताते हुए, SETI संस्थान के जिल टार्टर कहते हैं, 9-आयामी ग्राफ की आवश्यकता होगी। The 'haystack' to be searched for the 'needle' of an alien signal is huge indeed."

Since the early 1960s, according to a count by Jill Tarter of the SETI Institute, there have been 101 much more fragmentary or limited SETI projects of one type or another. Many of these were run by astronomers who had access to spare time on radio-astronomy gear and a particular brainstorm to try out. Others looked at data that were collected for other purposes for signs of anything artificial. Tarter has posted her list of historical SETI programs.

And yet, estimates Guillermo Lemarchand, all the searches to date have looked at only 10 –14 — that's a hundred-trillionth — of the "cosmic haystack" of frequencies, sky directions, and other parameters that need to be sifted for the "needle" of an artificial signal.

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H. Paul Shuch, executive director of the SETI League, says that properly equipped amateur radio astronomers could fill a meaningful niche in monitoring the sky for powerful intermittent signals.

SETI League


Amateur Participation

Like other areas of astronomy, SETI can benefit from the efforts of amateurs and not just by using their idle computer time. A powerful beacon elsewhere in the galaxy could easily fall into the enormous coverage gaps of the major SETI programs, yet be detectable with nothing more than a properly equipped home satellite dish and narrowband signal analyzer. These small dishes have a much wider beam that can cover more sky for a longer time than large radio telescopes. Amateurs thus can increase the breadth of coverage, though at the expense of much less depth (lower sensitivity and noise rejection).

Examples of small-scale SETI efforts include Project BAMBI ("Bob And Mikes' Big Investment"), a pair of small, 3.1-million-channel radio telescopes intended to observe in parallel from California and Colorado 1, 000 miles apart to screen out local interference. Bob Lash, Mike Fremont, and Mike Fox designed their setup to explore frequencies near 4 GHz, higher than other searches. "To up the odds a bit, " writes Mike Fox, "we have decided to point our dishes straight down our spiral arm [of the Milky Way]. This gives us the maximum number of stars in each patch of the sky we are looking at."

As of August 2003 both BAMBI stations were being upgraded to 12-foot (4-meter) dishes, according to Bob Lash. He also said the team may use the BOINC distributed-computing spinoff of to recruit volunteer data processors; "We might call the project ' ' "

Another example is Robert Gray's Small SETI Radio Telescope, which carried out various projects starting in 1983. Gray was also granted time on the Very Large Array radio telescope in New Mexico quite an accomplishment for an amateur to follow up on the famous "Wow signal" recorded in 1977 at Ohio State University's Big Ear. (No trace of a signal from the "Wow" location showed up even with the VLA's vastly greater sensitivity.) More recently Gray monitored the Wow site for extended lengths of time using a 26-meter dish in Tasmania.

Starting in 1995 the SETI League, directed by H. Paul Shuch in Little Ferry, New Jersey, made ambitious plans to coordinate amateur stations worldwide through its Project Argus (not to be confused with Ohio State University's next-generation Argus omnidirectional radio telescope). The SETI League's ultimate goal was to have 5, 000 small, amateur radio telescopes around the globe monitoring the entire celestial sphere continuously. In many cases, such observing stations have cost their builders only several hundred to several thousand dollars. The SETI League offers technical guidelines and help in getting parts and software.

However, the SETI League never came anywhere near its goal of 5, 000 installations. Among the League's 1, 476 members as of July 2006, there were 131 Project Argus participants, and that number had barely budged in the last several years. Moreover, donations were down.

"It's time to redefine our objective for Project Argus, " Shuch wrote. "Instead of full-sky coverage, perhaps what we should be striving for is the very best science we can do with however many stations we can muster." Among other things, the SETI League has built a beacon that bounces a weak, narrowband signal off the Moon so that SETI workers worldwide have a celestial standard for testing and calibrating their equipment. More recently the League obtained a patent for a new method of combining signals flexibly from small radio telescopes, based on a prototype SETI instrument named the Very Small Array that Shuch and other members have built.

James Brown of Del Mar, California, is a prolific SETI League member who started building amateur SETI gear in 1978. He has written extensive astronomical, coordination, and signal analysis software, which he shares worldwide through his seti.net website. In April 2005 he received the League's Giordano Bruno award for his ongoing work. As of 2011 he was using a 10-foot dish; knowing its limited capabilities, he was using it to monitor the L4 and L5 stable Lagrangian points, just 1 au away in Earth's orbit, for any beacon transmitter that aliens may have parked there long ago.

Carnarvon dish

Amateur telescope? Australian SETI amateurs are working to obtain use of this 33.5-meter dish at Carnarvon.

Noel C. Welstead

Amateurs in Australia have been developing several SETI installations through the SETI Research & Community Development Institute. Among other things, members of the group have sought rights to an old but huge, fully steerable, 33.5-meter (110-foot) dish at Carnarvon. SRCDI director Noel C. Welstead wrote (December 2003) that it will take "a few more years of work running through the government red tape to fully secure the use of this impressive antenna. We can't wait."

Meanwhile, he wrote, "We are constructing the Boonah SETI Observatory, where we will be conducting searches in both the optical and radio spectrums. We recently had 'first light' with our 5-meter Argus station, " detecting the weak Project Argus signals bounced off the Moon. "Also, construction has commenced on the twin 40-foot [12-meter] dishes that will be our primary
ears to tune into the universe. Our optical facility has seen first light with the commissioning of the 14-inch Schmidt-Cassegrain telescope. Work has begun on the optical detectors that will get the optical SETI project up and running."

Strengths: Enough small amateur radio telescopes, running continuously, could watch large swaths of the sky all the time in case alien radio emissions at a well-guessed frequency are strong but intermittent.

Weaknesses: Mostly tiny apertures, tiny bandwidths (though this should improve), labor-intensive signal analysis, unsophisticated false-alarm rejection — and members' unpredictable commitments to very long-term, long-shot projects.

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Radio isn't the only way signals could be sent 1, 000 light-years or more. Stuart Kingsley ran a search for nanosecond optical pulses and continuous laser signals from hundreds of Sun-like stars using a 10-inch telescope and special photometers.

Stuart Kingsley

Optical SETI

Searches today are not limited to microwave radio. As early as 1961 Charles H. Townes (co-inventor of the laser) and Robert N. Schwartz proposed that laser signaling would be an attractive alternative to interstellar radio. Stuart Kingsley of Columbus, Ohio, picked up on this idea and championed it for years. His small Columbus Optical SETI Observatory performed a pioneering targeted search of stars — both for narrowband laser signals and for extremely brief pulsed signals — at visible wavelengths using just a 10-inch amateur telescope and commercial equipment.

Optical SETI finally entered the scientific mainstream by the late 1990s. Analyses by Kingsley, Paul Horowitz, and many others demonstrated that brief, nanosecond laser pulses would indeed be a very attractive means of interstellar communication. A laser no more powerful than those already on engineers' drawing boards might direct a short burst of beacon signals to perhaps a million stars each day. Such signals could be detected across 1, 000 light-years by today's best optical telescopes. If the aliens use a bigger laser, the signals could be detected by an amateur telescope equipped with a pair of low-cost high-speed photomultipliers.

Such a brief, pulsed signal would be so clear — and so plainly artificial — that we could see it by watching a single, wide-frequency channel spanning much of the visible or infrared spectrum! This sounds very attractive compared to radio SETI, where we are laboriously sifting through billions of narrow channels for a continuous signal. Nor are optical signals subject to the interstellar scintillation that degrades radio signals. Would ETs make the same judgments?

For more on this idea and possible amateur participation, see Kingsley's Optical SETI Network site. Kingsley and laser communications expert Monte Ross hoped to start an amateur optical SETI project, named PhotonStar, but it has not happened. However, high-end amateur CCD cameras (made by SBIG) should soon have nanosecond optical SETI capability built in, so such a project could yet get off the ground.

At Harvard, Paul Horowitz has looked for nanosecond pulses in the light of thousands of Sunlike stars. The Harvard Targeted Optical SETI Project was an example of piggybacking applied to optics. The stars were already having their radial velocities measured by a spectrograph on Harvard's 61-inch telescope. About a third of a star's light reflects off the jaws of the spectrograph slit and is normally lost. Horowitz and his group designed their SETI instrument to capture and examine this wasted light while the telescope went about its other business.

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The Harvard Targeted Optical SETI Project. The 61-inch reflector in Harvard, Massachusetts, a near-antique from the 1930s, measured precise radial velocities of thousands of stars in a search for orbiting companions. This work used the long, dark Echelle spectrograph extending from the center of the telescope's back (right). Unused starlight that reflected off the jaws of the spectrograph slit was captured and analyzed for billionth-of-a-second flashes by the optical SETI camera attached to the side, being held by Paul Horowitz.

Paul Horowitz.

The project began observations in 1998 and was soon recording lots of signals — from electrical discharges in the equipment during humid weather and, perhaps, from cosmic-ray events in the atmosphere and radioactive decays in glass parts. Most of these problems were eventually solved. The program logged good observations of 6, 176 stars for a total of 2, 378 hours, or an average of 23 minutes per star.

False signals still came about once a night. To eliminate these, the Harvard group recruited volunteers at Princeton University, several hundred miles away, to set up a duplicate detector on Princeton's 36-inch telescope. "When this telescope is coordinated with the Oak Ridge 61-inch, we can be sure that short pulses of light seen simultaneously by both systems are truly from astronomically distant sources, " wrote Horowitz. The Princeton Optical SETI program began coordinated observations with the Harvard telescope in November 2001. It watched 1, 397 stars for a total of 494 hours thanks to amateur volunteers. (Only some of this time was in dual-observing mode with Harvard; the dual-observing log included 1, 142 stars watched for 244 hours.)

After about five years the Harvard targeted project came to an end. A detailed paper on the project and its results appeared in the October 1, 2004, Astrophysical Journal. The Smithsonian Institution ceased funding any operations at the 61-inch telescope as of August 2005, and the telescope itself, the largest all-purpose astronomical telescope east of the Mississippi, was reportedly to be dismantled.

All-Sky OSETI Telescope

The 1.8-meter telescope of the Harvard All-Sky Optical SETI Project, under construction in 2002. The objective mirror (bottom) sends starlight to the large, tilted secondary (top), which reflects the beam to an instrument package mounted on the side (not yet added here).

Paul Horowitz

Since then, however, Horowitz and his students have built an all-sky, rather than just a targeted, optical survey instrument. The Harvard All-Sky Optical SETI Survey, funded by The Planetary Society, uses a short-focus, 1.8-meter (72-inch) "light bucket" telescope aimed at the meridian. A grid of nanosecond-speed pulse detectors in its focal plane covers a patch of sky measuring 1.6° by 0.2°. This patch scans a strip of declination continuously as the Earth's rotation moves the sky from east to west across the telescope's view. The telescope always points at the sky's north-south meridian; it can only move its aim up and down, not side to side.

The system gives not just a few stars but every point on more than half the celestial sphere (from declination +60° to –20°) at least 48 seconds of examination in the course of just 200 clear nights.

The stubby 72-inch telescope, with its state-of-the-art detector array, was dedicated on April 11, 2006 (see our article). It is housed in a roll-off-roof observatory only a few yards from the site of the old 61-inch. As of November 2009 it had performed 3, 182 hours of observations and covered the full northern sky three times, including with upgraded detectors and circuitry that improved the system's original sensitivity to optical pulses by a factor of five.

OSETI कैमरे में पॉल होरोविट्ज़

Inauguration day for the all-sky optical SETI scope. Paul Horowitz (left) stands next to the world's most powerful SETI camera (box at center, mounted on the side of the telescope), which he and his students designed and built.

Sky & Telescope: Alan MacRobert

"We observe every clear night, " wrote Horowitz in the Nov/Dec 2008 Planetary Report, "and you can check out the operation at The Planetary Society's website."

False alarms happen regularly. In the first two years of observing, there were a few hundred such "events." "Some of these are easily spotted as artifacts, " wrote Horowitz. "Others are more persuasive. . . . We re-observe these candidates, " both by re-sweeping the site on another night and by enlisting other, more powerful, targeted instruments to track them for longer periods of time. So far, no "event" has repeated. Horowitz hopes someday to build an identical second copy of the 72-inch sky-scanner at another site so the two can observe in parallel. This should reduce the false-event rate to zero and would immediately confirm any actual faint signal from the stars.

On the other side of the continent, two optical SETI programs have been run from Berkeley. One, named SEVENDIP, is a search for nanosecond pulses (directed by 's Dan Werthimer) using Berkeley's 30-inch automated telescope at Leuschner Observatory in California. As of February 2009 this project had looked at about 10, 000 stars and 100 galaxies, according to Werthimer. For the other program, Amy E. Reines and extrasolar-planet hunter Geoffrey Marcy checked high-resolution spectra of 577 Sunlike stars that are more than 2 billion years old for any narrow, continuous laser lines.

The SETI Institute too has built an optical SETI instrument, which has been working on a 1-meter telescope at Lick Observatory in California since 2001. As of January 2004, the Lick Optical SETI Program had observed 3, 999 of its 5, 039 target stars for 10 minutes each. The instrument divides starlight from the telescope into three beams directed into three high-speed photometers, not just two. This level of redundancy reduces the false-hit rate from about once per night to once per year. "This technique will be adopted by the Harvard [targeted] program as well during a future program upgrade, " according to a September 2003 SETI Institute statement. "Iowa State is currently establishing an OSETI program that will also use the triple photomultiplier technique." So does the Berkeley program at Leuschner.

Another optical SETI project was run at Mount Wilson Observatory. Albert Betz (University of Colorado) and Charles Townes (University of California, Berkeley) examined 200 nearby solar-type stars at the 10-micron infrared wavelengths of carbon-dioxide lasers, using a 1.7-meter telescope during times when it was not being employed for its normal infrared observing projects.

Infrared is better than visible light for distant optical signaling because it better penetrates interstellar dust. Moreover, notes Horowitz, "more photons are received for the same pulse energy." It may well be that extraterrestrials have decided that infrared optical signaling is the only way to go, and that if creatures like us were smart enough to be interesting, we would realize this.

In 2000 an Australian optical SETI project named Oz OSETI was set up by Ragbir Bhathal of the University of Western Sydney, using two telescopes (0.4 and 0.3 meters aperture), each with two photometers, in separate domes about 20 meters apart to eliminate false hits from simultaneous noise events. In its first year the project looked at 100 Sunlike stars and 15 globular star clusters. The project was continuing as of 2010. (In May 2009 a probable false alarm in Bhathal's data was overhyped by the Australian press). Bhathal has also considered plans to build a 1-meter wide-sky OSETI survey telescope, rather like a smaller version of Horowitz's wide-sky OSETI telescope in the Northern Hemisphere.

Several other optical SETI projects have been carried out in the past, and more are planned. David Eichler (Ben Gurion University, Israel) and Gregory Beskin (Special Astrophysical Observatory, Russia) have published a paper pointing out that giant "light bucket" cosmic-ray detectors now in operation and under construction could serve as sensitive optical SETI detectors covering many square degrees of sky at once. Another paper exploring this possibility was published (June 2005) by J. Holder (University of Leeds, UK) and four colleagues; they are looking for optical SETI signals in archived data from the 10-meter Whipple cosmic-ray detector. The STACEE cosmic-ray detector in New Mexico has already been used to watch targeted stars for optical signals during its idle time.

Wider Frontiers

Our ideas of the kind of signals that aliens logically "ought" to broadcast, if they're trying to attract cosmic attention, have already changed a lot in the mere half-century of SETI work so far. They'll surely continue to change, perhaps beyond recognition.

For instance, in August 2009 Gregory, James, and Dominic Benford published a paper, based on their attempts at a universal cost analysis for radio-beacon design, concluding that any radio signals coming our way are far more likely to be brief and very infrequent than continuous; are probably at frequencies far above the magic hydrogen frequency or the "water hole" (that is, at least as high as 10 GHz); are probably not very narrowband; and will be aimed radially toward or away from the galactic center, more or less, for the greatest star-catching efficiency in the Galactic Habitable Zone in the midrange of the Milky Way's disk. And, the transmitting civilization will be too far away to have any prior knowledge of life on Earth no matter how powerful its telescopes may be (due to interstellar absorption). Every recent and current SETI search ignores most or all of these characteristics.

And why assume that radio or light will be the signal medium at all? Another way that aliens might think to communicate, for instance, is by neutrino beams. This idea is not as farfetched as it sounds. Three physicists report (November 2008) that an appropriate beam generator "can be accomplished with presently foreseeable technology. Such signals from an advanced civilization, should they exist, will be eminently detectable in neutrino detectors now under construction."

Looking even farther afield, longtime SETI theorist Allen Tough proposes a wider range of SETI strategies. These include keeping a lookout for alien artifacts in Earth's fossil record or in today's solar system; recognizing signs of distant astro-engineering projects (for instance, planet-sized artificial shapes transiting the faces of stars or signs of other huge constructions); and, on the hypothesis that ETs might already be watching us right now, simply inviting them to come forward. Proposing such ideas means rubbing shoulders with the lunatic fringe of the UFO movement, but these ideas are not unreasonable in principle. If nothing else, negative results in such areas help to put upper limits on very advanced civilizations that might be around us.

After 50 years of no results, however, it's all too easy to overestimate the upper limits that we have already set. We still know extremely little; it's far too early to speak of any "great silence." Compared to the huge radio search space yet to be looked at, all of our SETI projects so far are nothing more than proof-of-concept trial runs. It is humbling to realize that dozens of exasperated civilizations could be blasting Earth right now with radio wakeup calls at dozens of "logical" hailing frequencies, and they would all be easily missed by every SETI search under way or planned.

While today's SETI programs show a widening range of coverage and strategies, they have not even begun to test all the possibilities.

गुइलर्मो लेमरचंद

A long, long search lies ahead. At a SETI workshop organized by the Planetary Society at Harvard University in August 2004, Guillermo Lemarchand worked through his estimate that we've examined only a hundred-trillionth of the radio 'search space' waiting to be surveyed.

Sky & Telescope: Alan MacRobert

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एलन एम। मैक्रोबर्ट स्काई एंड टेलिस्कोप के वरिष्ठ संपादक हैं।

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