वेस्ट अंटार्कटिक आइस शीट के कमजोर अंडरबेली पर सोफी नोवकी

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ध्रुवीय बर्फ का अध्ययन करने वाले वैज्ञानिक अंटार्कटिका के पाइन द्वीप ग्लेशियर को ध्यान से देख रहे हैं। यह ग्लेशियर पश्चिम अंटार्कटिक बर्फ की चादर से नालियों - पृथ्वी पर बर्फ का सबसे बड़ा द्रव्यमान है। हाल के वर्षों में, पाइन द्वीप ग्लेशियर तेजी से बर्फ को समुद्र में बहा रहा है। EarthSky ने इस ग्लेशियर के बारे में मैरीलैंड के ग्रीनबेल्ट में गोडार्ड स्पेस फ्लाइट सेंटर की सोफी नोकी से बात की। उसने हमें बताया कि वैज्ञानिकों ने इस क्षेत्र को वेस्ट अंटार्कटिक आइस शीट की "कमजोर कमजोर" कहा है।

डॉ। नोविकी ने कहा कि पाइन द्वीप ग्लेशियर के सामने, समुद्र की तरफ, अमुंडसेन सागर की ओर एक छोटा सा बर्फ का शेल्फ है। वाइन की बोतल में कॉर्क की तरह, बर्फ की शेल्फ ने ग्लेशियर को सीधे समुद्र में जाने से रोक दिया है। लेकिन बर्फ की शेल्फ कमजोर हो गई है। कुछ समय से यह पतला हो रहा है। यह माना जाता है कि अपेक्षाकृत गर्म समुद्र के पानी ने बर्फ के शेल्फ के नीचे एक चौड़ीकरण गुहा बनाई है जो अब 1, 000 वर्ग किलोमीटर के क्षेत्र में फैली हुई है। आइस शेल्फ के रूप में "कॉर्क" पाइन द्वीप ग्लेशियर पतला हो गया है, ग्लेशियर तेजी से समुद्र में बह गया है।

इसके अलावा, पाइन द्वीप ग्लेशियर में एक बार शुरू होने के बाद बर्फ के पीछे हटने को रोकने के लिए भूवैज्ञानिक अवरोध का अभाव है। दूसरे शब्दों में, ग्लेशियर बिस्तर के भूमि के किनारे पर ऊंचाई में वृद्धि का कोई संकेत नहीं है। इस तरह के उदय से ग्लेशियर को स्थिर करने में मदद मिलेगी। इस वृद्धि के बिना, ग्राउंडिंग लाइन - या बिंदु जहां ग्लेशियर जमीन से समुद्र तक जाता है - से लगातार पीछे हटने की उम्मीद की जा सकती है। इस तरह की वापसी वास्तव में पाइन द्वीप ग्लेशियर के लिए देखी गई है। डॉ। नोवेकी ने कहा:

जैसा कि पाइन द्वीप ग्लेशियर समुद्र में अधिक बर्फ का निर्वहन करता है, समुद्र का स्तर बढ़ने वाला है। और यह दुनिया भर के तटीय क्षेत्रों को प्रभावित करने वाला है।

पाइन द्वीप ग्लेशियर में बहुत अधिक बर्फ है। उपग्रह मापन से पता चला है कि दुनिया के किसी भी अन्य जल निकासी बेसिन की तुलना में समुद्र में बर्फ का अधिक शुद्ध योगदान है। हाल के वर्षों में, जैसे-जैसे ग्लेशियर के समुद्र में बर्फ के प्रवाह में वृद्धि हुई है, पाइन द्वीप ग्लेशियर से समुद्र के स्तर में वृद्धि का योगदान भी बढ़ा है।

बर्फ की धाराएं अधिकांश बर्फ के लिए होती हैं जो वेस्ट अंटार्कटिक आइस शीट से समुद्र में पिघल जाती हैं। इन आइस स्ट्रीम्स में से एक है पाइन आइलैंड ग्लेशियर। यह बर्फ की एक चलती हुई नदी है जो पश्चिम अंटार्कटिक आइस शीट में बहती है, जो महाद्वीप के आंतरिक भाग से समुद्र में बड़े पैमाने पर बहती है। पाइन द्वीप ग्लेशियर - और एक अन्य ग्लेशियर, जिसे थ्वाइट्स कहा जाता है - एक साथ वेस्ट अंटार्कटिका आइस शीट का 20 प्रतिशत भाग निकलता है।

क्या पश्चिम अंटार्कटिक की बर्फ की चादर ढह सकती है?

पश्चिम अंटार्कटिक आइस शीट के बड़े हिस्से समुद्र तल से नीचे एक बिस्तर पर बैठे हैं। एक पूरे के रूप में बर्फ की चादर अस्थिर हो सकती है और तेजी से विघटित हो सकती है।

समग्र रूप से, पश्चिम अंटार्कटिक बर्फ की चादर में वैश्विक समुद्र तल के 57 मीटर के बराबर पानी की मात्रा होती है। कोई भी सुझाव नहीं दे रहा है कि संपूर्ण पश्चिम अंटार्कटिक आइस शीट पिघल जाएगी और उस राशि से समुद्र का स्तर बढ़ जाएगा। लेकिन कई वैज्ञानिकों ने सुझाव दिया है कि वेस्ट अंटार्कटिक आइस शीट अस्थिर है और आंशिक रूप से ढह सकती है। यदि यह किया जाता है, तो यह समुद्र के स्तर को कई मीटर बढ़ा सकता है।

पाइन द्वीप ग्लेशियर की बर्फ की शेल्फ के सामने से बर्फ का टूटना। (फोटो क्रेडिट: टॉम केलॉग)

सोफी नोकी जैसे वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि पाइन द्वीप ग्लेशियर और पश्चिम अंटार्कटिक आइस शीट का अध्ययन करना महत्वपूर्ण है जिसमें यह बहती है।

इन वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि एक गर्म जलवायु दुनिया के इस हिस्से को दृढ़ता से प्रभावित कर सकती है। इसी समय, वे जानते हैं कि वे पूरी तरह से उन प्रक्रियाओं को नहीं समझते हैं जिनके द्वारा इस क्षेत्र में बर्फ की धाराएं बर्फ को समुद्र में बहा देती हैं। कई सवाल बने हुए हैं, और वैज्ञानिक उनका जवाब देने की कोशिश कर रहे हैं।