एक क्षुद्रग्रह से धब्बा

एक क्षुद्रग्रह से धूल का छींटा। ईएसए के माध्यम से छवि।

ऊपर की छवि में छोटी वस्तु, जिसे माइक्रोस्कोप के नीचे देखा जाता है, चट्टान का कोई साधारण दाना नहीं है। गंदगी का यह धब्बा दोनों अलौकिक और कीमती है। यह इटोकावा क्षुद्रग्रह से एक छोटा सा नमूना है, जिसे जापान के हायाबुसा मिशन द्वारा पुनर्प्राप्त किया गया है।

हायाबुसा - एक जापानी शब्द जिसका अर्थ है पेरेग्रीन बाज़ - एक रोबोटिक अंतरिक्ष यान था, आगे के विश्लेषण के लिए एक क्षुद्रग्रह की सतह से पृथ्वी पर सामग्री का एक नमूना वापस करने वाला पहला मिशन था। हायाबुसा 9 मई, 2003 को लॉन्च किया गया था, और, कई समस्याओं से घिरे होने के कारण, नवंबर 2005 में क्षुद्रग्रह 25143 इटोकावा पर उतरा। इसने सतह के लगभग 1, 500 छोटे दानों को बिखेर दिया और जून 2010 में उन्हें वापस धरती पर लाया।

बेहद कीमती, ये हायाबुसा अनाज दुनिया भर के वैज्ञानिक अध्ययन का केंद्र बन गया है। शोधकर्ता फेब्रिस सिप्रियानी उन वैज्ञानिकों में से एक हैं जो क्षुद्रग्रह अनाज का अध्ययन करते हैं। यहाँ यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी द्वारा निर्मित सिप्रियानी के साथ एक वीडियो साक्षात्कार दिया गया है:

नीचे पंक्ति: क्षुद्रग्रह इटोकावा के दाने की छवि।

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