रात के आसमान को काला क्या बनाता है?

इस प्रश्न का सबसे सरल उत्तर की आवश्यकता है कि आप अपनी कल्पना का उपयोग हमारे स्थानीय तारे - सूर्य - और उसके ग्रहों के परिवार के चित्र के लिए करें। हमारे सौर मंडल के हर हिस्से को रोशन करने के लिए सूरज की रोशनी बाहर की ओर जाती है ताकि सूरज के चारों ओर का स्थान लगभग पूरी तरह से रोशनी से भर जाए।

लेकिन अंधेरी जगहें हैं। ये सूर्य के चारों ओर कक्षा में ग्रहों, चंद्रमाओं और अन्य वस्तुओं की छाया में हैं। और यह ये छायाएं हैं जो रात का निर्माण करती हैं। पृथ्वी की छाया अंतरिक्ष में एक लाख किलोमीटर तक फैली हुई है। हमारे ग्रह की छाया इतनी लंबी है कि यह चंद्र ग्रहण के दौरान चंद्रमा के चेहरे को ब्रश कर सकता है। चंद्र ग्रहण अपेक्षाकृत दुर्लभ हैं। लेकिन, हर दिन, जैसा कि पृथ्वी अपनी धुरी पर मुड़ती है, ग्रह का वह हिस्सा जो आप एक समय के लिए खड़े होते हैं ताकि आप पृथ्वी की छाया में सामना करें। जब आप छाया में होते हैं, तो रात हो जाती है। जब पृथ्वी मुड़ती है तो आप फिर से सूर्य की दिशा का सामना करते हैं, यह दिन है।

किसी भी स्पष्ट शाम को, आप पृथ्वी की छाया की वक्र रेखा को पूर्वी आकाश में चढ़ते हुए देख सकते हैं। यह पूर्व में अधिक ऊँचा हो जाता है क्योंकि सूरज पश्चिमी क्षितिज के नीचे डूब जाता है।