ज़ोंबी चींटियाँ: जब चींटियाँ मृत हो जाती हैं

यह किसी हॉरर फिल्म की तरह है। एक परजीवी कवक एक उष्णकटिबंधीय बढ़ई चींटी के शरीर में घुसपैठ करता है, उस पर भोजन करता है और उसके शरीर में हेरफेर करता है। फंगस मरने वाले चींटी को वन समझ के लिए मजबूर करता है, इसके विकास के लिए अनुकूल वातावरण। इस फंगल बॉडी-स्नैचर का आक्रमण इसके साथ समाप्त हो जाता है, जो मृत चींटी के सिर से एक बीजाणु से भरा हुआ शरीर फूटता है।

परजीवी कवक ( Ophiocordyceps एकतरफा ) द्वारा उष्णकटिबंधीय बढ़ई चींटियों ( कैम्पोनोटस लियोनार्डी ) पर इस घातक हमले का एक खाता 9 मई, 2011 को ओपन एक्सेस जर्नल बीएमसी इकोलॉजी में वर्णित किया गया है।

दुनिया के अन्य हिस्सों में फंगस परजीवी बनाने वाले कीटों की इसी तरह की घटनाएं होती हैं। ज़ोंबी चींटियों का यह विशेष मामला थाईलैंड के जंगलों में खेला जाता है।

यह एक बहुत भीषण मामला है, इसलिए यदि आपको द थिंग एंड नाइट ऑफ द लिविंग डेड जैसी फिल्में बहुत डरावनी लगती हैं, तो अब पढ़ना बंद करने का अच्छा समय है!

पेपर के प्रमुख लेखक, पेन स्टेट यूनिवर्सिटी के डॉ डेविड ह्यूजेस ने एक प्रेस विज्ञप्ति में एंटी-फंगस इंटरैक्शन का वर्णन किया।

कवक चींटियों पर दो मोर्चों पर हमला करता है। सबसे पहले चींटी को एक चलने वाले खाद्य स्रोत के रूप में उपयोग करके, और दूसरा मांसपेशियों और चींटी के केंद्रीय तंत्रिका तंत्र को नुकसान पहुंचाकर, जिसके परिणामस्वरूप ज़ोंबी का चलना और मौत का काटना, जो शांत नम समझ में चींटी को जगह देता है। साथ में ये कवक के विकास और प्रजनन के लिए सही वातावरण प्रदान करते हैं। संक्रमित चींटियों का यह व्यवहार अनिवार्य रूप से कवक (चींटी के शरीर के माध्यम से कवक व्यवहार) का एक विस्तारित फेनोटाइप है क्योंकि गैर-संक्रमित चींटियां इस तरह से कभी भी व्यवहार नहीं करती हैं।

एक मृत बढ़ई चींटी थाईलैंड में एक जंगल की समझ में एक पत्ती से जुड़ा हुआ है। चींटी को मारने से पहले, चींटी में पनप रहे फंगस ने उसके व्यवहार को बदल दिया, जिससे वह पत्ती की नस में जा टकराया। इमेज क्रेडिट: डेविड ह्यूजेस, पेन स्टेट यूनिवर्सिटी

उष्णकटिबंधीय बढ़ई चींटियां अपना ज्यादातर समय जंगल की छतरी में बिताती हैं। जब वे जंगल की समझ के लिए नीचे आते हैं, तो वे अच्छी तरह से परिभाषित ट्रेल्स का पालन करते हैं। यह इस समय के दौरान है कि चींटियों को उनके बाहरी शरीर पर कवक बीजाणुओं द्वारा संक्रमित किया जा सकता है।

कवक केवल चींटी के माध्यम से अपना जीवन चक्र पूरा कर सकता है। बीजाणु अंकुरित होते हैं, और कवक चींटी के शरीर में प्रवेश करते हैं। यह संपूर्ण केंद्रीय तंत्रिका तंत्र को प्रभावित करते हुए, पूरे जानवर को संक्रमित करता है। आप बता सकते हैं कि एक बढ़ई चींटी कब संक्रमित हो गई है: उद्देश्यपूर्ण तरीके से नीचे की ओर अग्रसर होने के बजाय, एक संक्रमित कर्मचारी चींटी घृणास्पद व्यवहार के बारे में चलता है। छिटपुट ऐंठन, जिससे संक्रमित चींटी चंदवा से नम, शांत, पत्तेदार जंगल की समझ में आती है, कवक के विकास के लिए आदर्श स्थितियां बनी रहती हैं।

पत्ती से जुड़ी एक बढ़ई चींटी। चींटी दो से तीन दिनों के लिए मृत हो गई है, और बीजाणुओं से भरा कवक का शरीर उसके सिर से चिपक जाता है। इमेज क्रेडिट: डेविड ह्यूजेस, पेन स्टेट यूनिवर्सिटी

जंगल की समझ में संक्रमित चींटियों को फफूंद द्वारा मिट्टी की सतह से ऊपर 25 सेंटीमीटर (10 इंच) के पौधे की पत्तियों का चयन करने के लिए प्रेरित किया जाता है। फिर, एक जिज्ञासु चीज तब होती है जब सूर्य दिन की अपनी उच्चतम तीव्रता पर चमकता है, सौर दोपहर में जब यह आकाश में उच्चतम बिंदु तक पहुंचता है। फंगस चींटी को पत्ती के नीचे की तरफ, पत्ती के मुख्य शिरा में अपनी जडीबुटी को डुबोने के लिए चींटी को आज्ञा देता है। इस क्रिया का एक संभावित कारण कवक के बाद के विकास के लिए उपयुक्त एक स्थिर वातावरण के लिए चींटी को संलग्न करना है। लेकिन सौर दोपहर के साथ यह सिंक्रनाइज़ेशन एक रहस्य है, और यह अनुवर्ती अनुसंधान का विषय होगा।

वैज्ञानिक इस चरण को कहते हैं, जब चींटी पत्ती की नस में गहरी काटती है, "मौत पकड़", क्योंकि चींटी अब पत्ती में बंद हो गई है, जिससे उसके अंदर उगने वाले कवक के लिए एक सुरक्षित लगाव प्रदान होता है। इस बिंदु पर, चींटी मृत्यु के करीब है, आमतौर पर अपनी मौत के बाद 6 घंटे तक जीवित रहती है। इसका सिर मांसपेशियों के तंतुओं के साथ-साथ मस्तिष्क और आसन के बाद बढ़ने वाली फंगल कोशिकाओं से भरा होता है [1] । मौत की चपेट में आने के बाद, चींटी की अनिवार्य मांसपेशियां शोष हो जाती हैं, जिससे उसके जबड़े मर जाते हैं।

वैज्ञानिक पेपर की यह छवि एक संक्रमित चींटी के सिर के माइक्रोग्राफ को दर्शाती है। यह चींटी के सिर की स्थिति है जब यह पत्ती पर थोड़ा नीचे होता है, जबकि यह अभी भी जीवित था। सिर को भरने वाले छोटे भूरे रंग के फफूंद और फफूंद फफूंद होते हैं। "PPG" पोस्ट ग्रसनी ग्रंथि है, "B" मस्तिष्क है, "म्यू" मांसपेशियां हैं, और "Cu" छल्ली (चींटी का बाहरी शरीर) है। निचले बाएं हिस्से में छोटी छवि एक करीबी को दिखाती है कि स्वस्थ चींटी में पेशी कैसी दिखती है। निचले दाएं हिस्से में छोटी छवि संक्रमित चींटी की मांसपेशी के करीब-करीब दिखाई देती है, ठीक इसके बाद पत्ती पर थोड़ा नीचे। मांसपेशियों के तंतुओं के बीच की फंगल कोशिकाएं होती हैं।

मौत की चपेट में आने के लगभग दो से तीन दिन बाद, एक चीखती हुई लाश मृत चींटी के सिर से निकलती है। यह बीजाणु धारण करता है, जो हवा में छोड़ा जाता है, एक अन्य उष्णकटिबंधीय बढ़ई चींटी शिकार द्वारा उठाया जाने के लिए तैयार है। आखिरकार, चींटी के अवशेष जमीन पर गिर जाते हैं। वैज्ञानिकों ने उस सिद्धांत का अध्ययन किया है जहां ज़ोंबी चींटियों को पत्तियों के नीचे पाया जाता है, उन्होंने जमीन पर बिखरी हुई मृत चींटियों के अवशेष भी पाए हैं - ओफ़ियोकार्डियोसेप्स कवक के पिछले पीड़ितों के लिए कब्रिस्तान।

9 मई, 2011 को प्रकाशित पत्रिका बीएमसी इकोलॉजी में एक पेपर, थाईलैंड में उष्णकटिबंधीय बढ़ई चींटी पर एक कवक द्वारा परजीवीवाद का वर्णन करता है। यह एक मकाबरी विवरण है कि चींटी कवक द्वारा कैसे आक्रमण करती है, जो उसके शरीर को अपने कब्जे में लेती है, यह कवक के अस्तित्व और विकास को सुनिश्चित करने के लिए क्रियाएं करने के लिए आदेश देती है, फिर अपने मृत शरीर को बीजाणुओं के साथ एक डंठल विकसित करने के लिए उपयोग करती है जिसे बेदखल कर दिया जाता है। आसपास के क्षेत्र, अन्य गुजर चींटियों को संक्रमित करने के लिए तैयार।

1 पोस्ट करने के लिए वापस एक ग्रंथि जो एक चींटी कॉलोनी के लिए अद्वितीय गंध को गुप्त करती है।

थाईलैंड में एक परजीवी कवक द्वारा मारे गए एक उष्णकटिबंधीय बढ़ई चींटी। चींटी ने एक "मौत की चपेट में" पत्ती में काट लिया था, और बीजाणु के साथ एक कवकयुक्त शरीर उसके सिर से उभरा है। इमेज क्रेडिट: डेविड पी। ह्यूजेस, पेन स्टेट यूनिवर्सिटी

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